Shorttrackers 'goed op weg'

DORDRECHT - Shorttrack


Wereldbekerfinale


Sjinkie Knegt baalt als een stekker. Dat hem dit moet overkomen tijdens de wereldbekerfinale shorttrack, in eigen land nog wel. Even eerder kwam hij met voorsprong uit de laatste bocht van de 1.000 meter, voelde zich zeker van de overwinning en stak de armen alvast in triomf omhoog. Dat had hij beter niet kunnen doen. Toen de Canadees Guillaume Bastille net voor de streep een schaats naar voren stak, werd Knegt toch nog geklopt.


'Sjinkie heeft uitstekend gereden, alleen juichte hij iets te vroeg', reageert Jeroen Otter laconiek. De bondscoach schreeuwde bij het ingaan van de laatste halve ronde dat Knegt hard moest aankomen. Maar het publiek ging zo tekeer dat zijn advies niet overkwam. 'Dit is typisch iets voor iemand met zoveel talent als Sjinkie', stelt Otter vast. 'Die gaat anders om met finishen dan noeste werkers dat doen. Ach, morgen is hij het vergeten. En ik ook.'


Ook voor Jorien ter Mors was er op de 1.000 meter een tweede plaats weggelegd, achter de Canadese Marianne St. Gelais. De bondscoach zag dat de Twentse reed zoals ze van tevoren hadden afgesproken. 'Rust bewaren, ontspannen, opletten en bouwen als er nog 500 meter te gaan is. Ze moest haar potentie oppompen en in snelheid omzetten. Dat heeft ze heel mooi gedaan. Eerst pakte ze er een, even later nog een, daarna reed ze op plek twee. Het is een vertrouwensspelletje. Na de NK is het bij Jorien gaan boosten.'


Otter was in zijn sas met goud voor de aflossingsploeg, met Knegt, Niels Kerstholt, Freek van der Wart en Daan Breeuwsma, die te sterk was voor olympisch kampioen Canada en wereldkampioen Zuid-Korea.


Riante bedragen

Ook het zilver van Knegt en Ter Mors op de 1.000 meter en het brons voor Kerstholt op dezelfde afstand stemden tot tevredenheid in de ijshal van de Sportboulevard Dordrecht.


'Dit seizoen had de EK prioriteit, dat hebben we goed gedaan. Daarna kwam plaatsing voor het WK in Sjanghai, ook dat is binnen. Dit was ons derde doel. We zijn goed op weg', aldus de bondscoach.


Onlangs verlengde Otter (47) zijn dit jaar aflopende contract met de schaatsbond tot 2016. Hij heeft een lucratieve aanbieding afgewimpeld om bondscoach te worden in Rusland. De Russen investeren flink om bij de Winterspelen van 2014 in Sotsji goed voor de dag te komen. Ze hebben onder anderen Hyun-Soo Ahn al binnen. De Zuid-Koreaan is viervoudig wereldkampioen en winnaar van drie olympische gouden medailles. Nu heeft hij de Russische nationaliteit en heet hij Victor Ahn.


Otter zwichtte niet voor de riante bedragen die werden geboden voor een contract in de aanloop naar Sotsji. 'Ik weet verdomd goed dat niks mooier is dan werken in een land waar de Spelen worden georganiseerd.' Hij heeft het meegemaakt in de Verenigde Staten. Voor de Winterspelen van 2010 in Vancouver werkte Otter drie jaar in Canada. 'Toch heb ik het niet gedaan. Ik ben in Nederland een uitdaging aangegaan. Dat traject wil ik afmaken. Bovendien woont mijn familie hier. Ik ben geen vrije jongen die kan zeggen: ik waai waarheen de wind mij voert.'


Voor de bondscoach staat vast dat shorttrack in Nederland toekomst heeft. 'Buiten de huidige kernploeg is er een grote groep rijders die op jonge leeftijd verschillende disciplines zouden moeten bewandelen. Ze dienen te kunnen inlinen, shorttracken en langebaanschaatsen.'


Hij wil jonge shorttackers opleiden én zorgen dat langebaanschaatsers en inliners wortelen in het shorttrack. 'Aan het eind van hun tienerjaren kunnen atleten een keuze maken voor de discipline waarvoor ze het meeste talent hebben en de meeste zelfopoffering kunnen opbrengen. Dit plan realiseren is een van de redenen waarom ik graag in Nederland wil blijven.'


Potverdikkeme

De Nederlandse successen van de laatste tijd hebben de internationale verhoudingen in het shorttrack niet gewijzigd, meent Otter. 'Wel tonen we de wereld dat we eraan komen. Als ik Jorien, Sjinkie, Niels Kerstholt, Freek van der Wart en een paar kleine junioren zie, dan denk ik: potverdikkeme, die gaan shorttracken zoals het moet. Nu is het een kwestie van de basis sterker maken. Uiteindelijk is het een afvlakkende curve. Maar we zitten nog niet op het vlakke gedeelte. We kloppen op de deur, maar zijn nog niet binnen.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden