Shepherd: 'Het probleem is de relatie tussen Zwarte Piet en Sinterklaas'

'Niet het feest van Sinterklaas is voor ons een probleem, maar de relatie tussen Zwarte Piet en Sinterklaas, zijn huidskleur en gedrag. Zwarte Piet wordt ondergeschikt gemaakt aan Sinterklaas.' Dat zei VN-adviseur Verene Shepherd vandaag op een persconferentie in Den Haag waar ze de bevindingen deelde van de Commissie van de Verenigde Naties die onderzoek doet naar discriminatie van mensen met een Afrikaanse achtergrond.

VN-functionaris Verene Shepherd, die zich vorig jaar kritisch uitliet over Zwarte Piet, tijdens een persconferentie van de Commissie van de Verenigde Naties die onderzoek doet naar discriminatie van mensen met een Afrikaanse achtergrond. Beeld anp

Mensenrechtenonderzoekster Verene Shepherd was vorig jaar uitgebreid in het nieuws. Ze noemde Zwarte Piet toen een voorbeeld van racisme en een 'een terugkeer naar de slavernij in de 21ste eeuw'. Haar mening is niet veranderd door het bezoek aan Nederland, liet ze weten. 'Wij verwerpen het idee dat Zwarte Piet gewoon een leuke, vrolijke man is', zei Shepherd. 'Ik ben historica. De manier hoe Zwarte Piet wordt neergezet is een stereotype.'

Shepherd benadrukte dat Nederland een multiculturele plek is. 'Misschien dat men bij het ontstaan van het Sinterklaasfeest nog niet bewust was van het feit dat mensen van Afrikaanse afkomst hier problemen mee zouden kunnen hebben. Maar we leven in de 21ste eeuw, meer mensen van Afrikaanse afkomst zijn hier gesetteld. Als die mensen aangeven zich gediscrimineerd te voelen, dan is het tijd om te praten over verandering.'

Vijandige reacties
Ook ging Shepherd kort in op de felle reacties die ze heeft ontvangen. 'De toon van de reacties was vaak onbeleefd, vijandig en bedreigend. Er werden afbeeldingen op internet geplaatst van mij als Zwarte Piet. Dat is het probleem van de mensen die het doen, niet mijn probleem. Ik hoop dat jullie zien dat ik een aardig persoon ben en niet de persoon zoals afgeschilderd op internet.'

De opmerkingen van Shepherd over Zwarte Piet ontlokten vorig jaar felle reacties. In de dagen erna kreeg de pagina Pietitie meer dan twee miljoen likes op Facebook.

VN-functionaris Verene Shepherd, die zich vorig jaar kritisch uitliet over Zwarte Piet, arriveert bij de nationale herdenking van de afschaffing van de slavernij in het Oosterpark Beeld anp

Te weinig aandacht voor koloniale tijd
Niet alleen Zwarte Piet werd besproken. De werkgroep is ook van mening dat in het Nederlandse onderwijssysteem niet genoeg aandacht wordt gegeven aan de koloniale tijd en slavenhandel. Voorzitter van de werkgroep Mireille Fanon-Mendes-France benadrukte dat de Nederlandse overheid goede stappen zet om racisme tegen te gaan. Maar de samenleving heeft weinig oog voor mensen die zich gediscrimineerd voelen, vindt de werkgroep. 'We zijn erg verbaasd dat het Sinterklaasfeest door veel mensen niet als racistisch wordt ervaren.'

De commissie van Shepherd is aangesteld door de Mensenrechtenraad van de VN. Het team wil onder meer weten of mensen van Afrikaanse afkomst volledig zijn geïntegreerd of dat ze worden gediscrimineerd bij het vinden van een baan, bij het krijgen van onderwijs of de medische zorg. Het is voor het eerst dat deze commissie Nederland bezoekt.

Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.