Shakespeare is seks en afgehakte handen

Waarom 39 lange avonden naar het theater gaan als je het complete werk van Shakespeare er ook in 97 minuten doorheen kunt jagen?...

De ware Shakespeare-gelovige zal het gevoel hebben in een krankzinnig heiligschenniscomplot terecht te zijn gekomen. Want volgens de makers van The complete works of William Shakespeare (abridged) komt het bij Shakespeare simpelweg neer op bloedvergieten (door de afgehakte handen mislukt een high five) en seks. De comedy-liefhebber heeft met The Reduced Shakespeare Company (TRSC) een heel aardige avond. In Londen is het stuk al enkele jaren een hit.

TRSC is ruim twintig jaar geleden in Californië begonnen, als rondtrekkend straattheater. Het lukte drie acteurs om de gehaaste voetgangers twintig minuten vast te houden met een sneltreinversie van Hamlet. Adam Long, de regisseur van het trio dat nu door Nederland toert, was er toen al bij. Op het festival van Edinburgh werd in 1987 het hele repertoire van Shakespeare tot één uur teruggebracht. Dat bleek een gouden formule die al vijftien jaar stand houdt. Naast de filialen in Londen en San Francisco heeft TRSC een reis-cast.

Van de drie spelers is Walter Lewis de grote ontregelaar, de sympathieke clown. In zijn schoolspreekbeurt verbindt hij moeiteloos de carrières van Shakespeare en Hitler, die het weer deed met Eva Perón. Daarmee is de hutspot-visie van TRSC meteen duidelijk. Met een paar nepzwaarden, foeilelijke pruiken en natuurlijk een schedel als attributen en een kasteel op het achterdoek, krijgen we verminkte scènes te zien. Heel vernuftig worden echte teksten cabaretesk aan de wereldactualiteit verbonden. De strijd om de troon, een terugkerend thema in het werk van Shakespeare, wordt een American football-wedstrijd met een quarterback, een hunchback en Bush.

De tweede helft is gereserveerd voor Hamlet. Tot ongenoegen van een van de acteurs wordt Ophelia uit de zaal gehaald: 'Thanks for breaking up the group, Yoko.' Ook de rest van het publiek wordt ingezet om de onderbewuste gedachten van Ophelia te scanderen: 'Cut the crap, Hamlet. My biological clock is ticking. I want babies now.' Cabaretiers hoeven tegenwoordig niet meer aan te komen met publieksparticipatie, maar TRSC komt er mee weg. Het is knap om een paar honderd bezoekers met een hoop vrolijke onzin in een roes te brengen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden