Serena Williams na bijna een jaar terug op de baan

AMSTERDAM - Serena Williams maakt volgende week haar rentree na 49 weken zonder tennistoernooien. Ze heeft zich aangemeld voor het grastoernooi van Eastbourne, ter voorbereiding op Wimbledon. Dat wordt aansluitend gehouden. De 29-jarige Amerikaanse heeft niet meer gespeeld sinds ze vorig jaar voor de vierde maal in haar loopbaan Wimbledon won.


Williams raakte kort na die zege in Londen geblesseerd door een ongelukje tijdens een bezoek aan een restaurant. Ze stapte in gebroken glas.


Een paar dagen later speelde ze in Brussel nog wel een demonstratiewedstrijd tegen Kim Clijsters, voor 35.681 toeschouwers. Dat was de best bezochte tenniswedstrijd aller tijden, opgezet met de bedoeling het Guinness Book of Records te halen. Maar de voetblessure bleek na die demonstratiewedstrijd wel veel ernstiger dan gedacht.


Williams moest in 2010 tweemaal worden geopereerd, eerst in juli en daarna in oktober. Ze liep maandenlang met haar voet in het gips.


Toen de voet was genezen, deden zich andere gezondheidsproblemen voor waar door ze niet kon tennissen. In februari werden bloedklontjes in haar longen ontdekt. Daarna werd ze behandeld voor een bloeduitstorting in haar buikwand.


In april kondigde Williams haar terugkeer aan via Twitter. Ze plaatste een foto van zichzelf op de tennisbaan in een zuurstokroze bodysuit; een schaatspakachtig tenue dat haar van top tot teen bedekte en tegelijkertijd weinig overliet aan de verbeelding. Ondanks die aankondiging besloot ze zich af te melden voor Roland Garros.


'Ik ben zo blij dat ik gezond genoeg ben om weer mee te doen aan wedstrijden', zei de 29-jarige Williams maandag in de korte persverklaring waarmee ze haar terugkeer wereldkundig maakte. 'De afgelopen twaalf maanden zijn extreem moeilijk geweest voor me en ze hebben mijn karakter gevormd. Er is veel om dankbaar voor te zijn. Ik dank mijn familie, vrienden en fans voor hun steun.'


Williams was de onbetwiste nummer een van de wereld toen ze vorig jaar geblesseerd raakte. Op dit moment staat ze nog steeds 25ste op de wereldranglijst. Ze is met die klassering de hoogste genoteerde Amerikaanse speelster.


Williams is eerder teruggekeerd aan de top na een langdurige afwezigheid.


In 2006 speelde ze om uiteenlopende redenen slechts vier toernooien. Ze zakte op de ranglijst weg naar de 140ste plek en moest door een knieblessure Roland Garros en Wimbledon missen. Toch bleek ze na haar rentree sterk genoeg om weer grandslamtitels te veroveren. Vorig jaar won ze in Londen haar dertiende hoofdprijs. Ze heerste over de vrouwentour.


Ook Venus Williams maakt vermoedelijk komende week haar rentree met het oog op Wimbledon. Zij heeft niet gespeeld sinds januari. Bij de Australian Open liep de 30-jarige speelster een hardnekkige heupblessure op. Zij is op de ranglijst weggezakt naar de 32ste plaats. In 2009 behaalde ze voor het laatst de finale in Londen, in 2008 won ze haar vijfde titel.


Hoewel de Williams-zussen weinig hebben gespeeld, gelden ze op het gras van Wimbledon altijd als titelkandidaten. Samen hebben ze negen van de afgelopen elf edities gewonnen. Ze speelden vier keer in de finale tegen elkaar. Vaak hadden ze in de voorbereiding op Wimbledon veel minder toernooien gespeeld dan hun concurrenten.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden