Serena Super Slam strandt op rugpijn

AMSTERDAM - Na een fenomenale serie van 78-4 in 2013 leek de Serena Super Slam dit seizoen geen onmogelijke missie. De oppermachtige nummer 1 van de wereld zou voor het eerst sinds Steffi Graf in 1988 alle vier grandslamtoernooien in één jaar kunnen winnen. Williams versloeg vorige week in Sydney al de nummers twee (Azarenka) en drie (Sjarapova). Wie kon Serena stoppen? Haar eigen lichaam.


Terecht gaf Williams de opgebloeide Ana Ivanovic krediet voor haar verrassende zege in drie sets: 4-6, 6-3, 6-3. De 26-jarige Servische ervoer vanaf de tweede set dat de anders zo machtige service van Williams minder hard doorkwam dan gebruikelijk en maakte daar gretig gebruik van. Ivanovic, die bijna in het servicevak staat om de tweede opslag van Williams weg te timmeren: het was een surrealistisch beeld.


De cijfers illustreerden het manco bij Williams. De 32-jarige Amerikaanse won 68 procent van de punten op haar eerste opslag en slechts 41 procent na de tweede service. Ivanovic deed het beter met 78 procent op de eerste service en 60 bij de tweede opslag. Tot zondag had Ivanovic in vier partijen geen set gewonnen van Williams.


Hier klopte dus iets niet en de statistiek van de snelheid van de services van Williams onderstreepte dat gevoel. 145 kilometer per uur op de tweede, slechts 2 kilometer harder dan de zo kwetsbare, tweede opslag van Ivanovic? Gemiddeld 171 kilometer per uur op de eerste opslag van Williams? De vrouw, die als een kerel serveert en moeiteloos de 190 kilometer aantikt?


Dit was niet de koningin van het vrouwentennis, die in 2013 Roland Garros, de US Open en de WTA Championships won. Het was een Williams op 60 procent, die na 25 zeges op rij van zichzelf verloor. Het overkomt haar ondanks vijf titels in Melbourne wel vaker. Vorig jaar verloor ze in de kwartfinales van landgenote Sloane Stephens.


Het sierde Williams dat ze zich niet achter haar fysieke beperkingen verschuilde, maar haar motoriek liegt nooit. Een fitte, afgetrainde Williams glijdt als een stoomwals over de baan. Een te zware of geblesseerde Serena oogt als een mammoettanker, zoals zondag in de tweede en derde set.


Haar coach en - zoals in het circuit wordt gefluisterd - tevens geliefde Patrick Mouratoglou had het al voor de vierde ronde in Melbourne verklapt. Williams had een blokkade in haar rug, waardoor ze zich al eerder afmeldde voor het dubbelspel met zus Venus.


Williams leek het niet op prijs te stellen dat Mouratoglou intieme informatie over haar fysieke gesteldheid had laten lekken. Maar ze kon het niet ontkennen. De pijn in haar rug straalt tevens uit naar haar nek, ze kon nauwelijks bewegen. 'Ik heb overwogen om me voor deze partij terug te trekken', vertelde Williams na haar nederlaag tegen Ivanovic. 'Het is geen ernstige blessure, ik heb een paar dagen rust nodig. Helaas gebeurt het tijdens een grandslamtoernooi.'


Het was Ivanovic niet ontgaan dat Williams noodgedwongen haar voet van het gaspedaal moest halen. 'Gelukkig is ook Serena Williams een mens.'


Alweer zes jaar geleden bereikte Ivanovic de finale van de Australian Open, won ze Roland Garros en werd ze tijdelijk de nummer 1 van de wereld. Die weelde kon het destijds 20-jarige meisje niet dragen. Zes jaar na haar doorbraak lijkt Ivanovic zichzelf te hebben hervonden.


Zo laat Williams evenals in 2013 tenminste één hoofdgerecht staan voor haar concurrenten. 'Ik ben in elk geval van die verhalen af over vier grandslamtitels in een jaar', zei Williams. Die andere drie zijn voor haar mooi genoeg.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden