Sensation verdwijnt dan wel, maar het feestje is nog lang niet over

Met welk nieuw feestconcept dance-organisatie ID&T ook komt na het opdoeken van vlaggeschip Sensation; de treinreisjes richting Amsterdam Arena zullen er hoe dan ook een stuk saaier op worden.

Bezoekers van de elfde editie van Sensation White in Amsterdam in 2010.Beeld ANP

De jaarlijkse optocht naar Sensation White was altijd een nogal in het oog springende carnavalsparade en dus een fenomeen op zichzelf: tienduizenden dancegangers in het hagelwit. De enige kleur in de afgeladen trein- en metrostellen op weg naar station Amsterdam Bijlmer Arena kwam van de meegevoerde flesjes fluorescerende Flügel.

Sensation stopt ermee, maakte ID&T woensdag bekend. Na de achttiende editie in juli dit jaar is het definitief gedaan met het bekende merk. Voor de verstokte Sensation-fans is het schokkend nieuws; het komt erg onverwacht. Dat krijg je als een feestconcept stopt 'op het hoogtepunt', zoals de organisator het woensdag verwoordde. Stoppen met een knal, tijd voor iets nieuws. Maar laat ID&T in het bedenken van 'iets nieuws' nu heel erg goed zijn.

Dance-organisatie ID&T werd groot bij de opkomst van de massale housecultuur in de jaren negentig, met exorbitante dancefeesten zoals Thunderdome. Op die enorme feesten werd beukende hardcore gedraaid in een loods of fabriekshal, en dus in een afgesloten wereld op zichzelf met een in uniforme kleding (trainingspak) gestoken bevolking. En met de gabberfeesten van Thunderdome legde ID&T feitelijk de basis voor Sensation.

Want ook Sensation dreef vooral op het saamhorigheidsgevoel van de bezoekers, al vanaf de eerste editie in 2000. Allemaal in het wit, even los van het alledaagse in een stadion met een dak erop, als een reusachtige housekathedraal. En het liefst bij niet al te moeilijke maar opgewekte trance en house en een waanzinnige licht- en confettishow, state-of-the-art.

Tekst gaat verder onder de foto.

Bezoekers van Sensation Black in 2004.Beeld ANP

Achterhaald

Zoiets had de wereld nog niet gezien, en Sensation is in dat opzicht dus een startpunt voor de mondiale dancefeestcultuur. Sensation werd in Nederland hoe langer hoe meer een dikke feesthit en ging uiteindelijk als commerciële succesformule de wereld over. Het werd als concept geëxporteerd naar tientallen landen, van Letland tot Australië.

Sensation vormde intussen ook de dj om tot megaster. Het katapulteerde de draaitafelcarrières van de Nederlanders Armin van Buuren, Tiësto, Fedde le Grand en Ferry Corsten, en werd daarna ook een thuishaven voor nieuwe buitenlandse dj-goden als David Guetta.

Maar er zat toch ook een minder glorieus randje aan de Sensation-formule van de dance-saamhorigheid. Wie eenmaal was toegelaten tot de witte gemeenschap wilde er ook nooit meer uitstappen, en dus verouderde het publiek voor Sensation zienderogen. Een jong en fris dancepubliek trok Sensation de laatste jaren nauwelijks nog, het publiek groeide met het feestconcept mee. En daarmee kreeg Sensation, hoe technisch vooruitstrevend en innovatief vormgegeven de shows ook waren, onherroepelijk iets achterhaalds. Daar kwam nog bij dat Sensation een beetje een naam kreeg als feestje voor de wat meer dubieuze feestgangers in skyboxen, vooral na de mishandeling van zakenman en miljonair Koen Everink in 2012.

Tekst gaat verder onder de video.

Sensation White in 2004.Beeld ANP

Succesvolle danceformules

En er waren meer bijkomende problemen: de gages voor dj's rezen de afgelopen jaren, en dus mede dankzij Sensation zelf, de pan uit, tot grote en meermaals uitgesproken ergernis van ID&T-oprichter Duncan Stutterheim. En het Amerikaanse bedrijf SFX, dat ID&T overnam in 2013, verkeert inmiddels in financiële nood.

De laatste editie van Sensation raakte ook nog eens niet uitverkocht - dat was voor ID&T waarschijnlijk even wennen. Wellicht ook omdat de grote dance-acts mainstream zijn geworden, en tegenwoordig ook te vinden zijn op popfestivals en zelfs Pinkpop. Al met al kennelijk genoeg redenen voor ID&T om de stekker er na achttien edities uit te trekken.

Volgens ID&T komt het bedrijf ná de laatste Sensation met iets nieuws, een fris danceconcept dat opnieuw wereldwijd trendsettend moet worden. En dat is het bedrijf na bijna 25 jaar ervaring wel toevertrouwd. ID&T heeft nog altijd succesvolle danceformules in het beheer, van internationale festivals als Tomorrowland tot feesten als Dirty Dutch. De organisatie kan in de Arena wellicht weer wat gaan experimenteren, en daarmee de status van Nederland als gidsland in de dance bevestigen.

Bezoekers van Sensation White in 2008.Beeld ANP
Bezoekers van Sensation White na afloop van het feest in 2001.Beeld ANP

Want wie ooit heeft rondgelopen op het tweedaagse dancefeest Amsterdam Music Festival - ook in de Amsterdam Arena - weet dat ID&T nog altijd in staat is adembenemende en technisch hoogbegaafde danceshows neer te zetten, waar in de rest van de wereld met ontzag naar wordt gekeken.

Het feestje is nog lang niet over.

Robert van Gijssel

Extra veiligheidsmaatregelen bij Sensation in de ArenA in 2016.Beeld ANP

Profiel: vier Sensation-gangers

Brian Kamies (25), werkt als dj en woont in Hellevoetsluis.

'Iedereen is in het wit, dat is wat je wilt; het is net alsof je in de hemel bent. Ieder jaar haalt de organisatie alles uit de kast. In 2013 trokken de 40 duizend bezoekers een neongele handschoen aan en werd blacklight aangezet. Dat was zo vet.'

Kamies was ook bij de twee daaropvolgende edities aanwezig. Het kaartje voor dit jaar is al binnen. 'Bij Sensation draaien echt de allergrootste artiesten, zoals Hardwell, Tiësto en Armin van Buuren. Die zie je nergens anders in Nederland.'

Kamies betreurt het besluit van Sensation te stoppen, maar snapt het wel. 'Je moet stoppen op je hoogtepunt, dat doen ze. Maar ze gaan met iets nieuws komen, dat weet ik zeker.'

Brian Kamies.Beeld Partyflock

Dennis Groot (31), werkt in de bouw en woont in Heemskerk.

'Sensation staat op eenzame hoogte. Wat betreft concept en idee is er geen vergelijkbaar feest. Sensation is een mega club met een gave show. Je krijgt waar voor je geld. In 2011 ging ik voor het eerst met een vriend. We vonden het geweldig en gaan sindsdien elk jaar.'

'Het is wel veranderd. De eerste twee edities waar ik ben geweest, waren minder commercieel. Na 2012 werd de kwaliteit minder, er kwamen meer populaire dj's en er werd minder house en trance gedraaid. Desalniettemin blijft het een geweldig feest, van mij had het nog een aantal jaar mee mogen gaan.'

'In 2013 speelde het Nederlandse elftal tijdens Senstation in de kwartfinale. Toen de laatste penalty genomen werd, escaleerde de Arena. Dj Chuckie draaide toen We houden van Oranje van Andre Hazes. De hele Arena ging los, het was het leukste moment in al die jaren.'

Dennis Groot.

Kim Branata (31), werkt bij de dierenambulance en woont in Amstelveen.

'Sensation is voor mij speciaal. Ik heb er mijn liefde ontmoet. In 2014 kwamen we elkaar tegen en sindsdien zijn we samen. Sinds de tweede editie, in 2001, ben ik erbij. Alleen toen ik in het buitenland woonde, ben ik niet geweest. Het was mijn eerste grote feest, ik was 16 en vond het geweldig. Iedereen in het wit, dansen tot de zon opkwam. Het was heel bijzonder.'

'Sensation is een feest, maar dan net even een stapje verder. Iedereen is blij en mensen van alle leeftijden komen er. Ik ga in de zomer naar veel festivals, maar niets kan voor mij tippen aan Sensation. Twee jaar geleden vond ik de line-up slecht. De muziek viel tegen en toch hadden we een leuke avond. Dat komt door de sfeer en setting, het is uniek.'

'Voor mij kwam het bericht dat dit de laatste keer is als een totale verrassing. Ik kon het pas geloven toen ik het filmpje van de organisatie zag. Het wordt echt een afsluiter dit jaar.'

Kim Branata.

Frank van Hijum (27), werkzaam in de uitvaartverzorging en woont in Heerhugowaard.

'Vanaf 2008 heb ik geen editie gemist. Het mooiste is de aankleding: je weet nooit wat je kunt verwachten. De eerste keer dat ik er was heette de show 'Ocean of White', toen spoten over het hele veld uit het niets allemaal fonteinen omhoog.

'De muziek werd in de loop der jaren steeds toegankelijker, eerst was het alleen trance. Daar was kritiek op, maar ik vind het terecht dat ze gehoor hebben gegeven aan de wens van een groter publiek.

'Het is eeuwig zonde dat ze stoppen, ik zal nu voor Sensation moeten uitwijken naar het buitenland. Maar ik ben heel benieuwd welke opvolger ID&T gaat neerzetten.'

Gijs Beukers, Lyanne Levy

Frank van Hijum (midden).
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden