Senaat VS: mens heeft geen invloed op klimaat

De klimaatverandering is wel degelijk een feit. Dat erkende de Senaat van de Verenigde Staten gisteren tijdens een stemming met hoge symbolische waarde. Maar de uitkomst van een tweede stemming legde een belangrijk twistpunt (opnieuw) bloot: het is volgens de meerderheid in de Senaat niet de fout van de mens.

De Republikeinse Senator uit Oklahoma, James Inhofe (rechts), denkt niet dat de mens invloed kan hebben op klimaatverandering. Foto epa

De Democraten profiteerden van een debat over Keystone XL, een omstreden project van oliepijpleidingen, om voor eens en voor altijd de discussie over de klimaatverandering te beslechten. Ze dienden twee niet-bindende resoluties in in de door Republikeinen gedomineerde Senaat.

De eerste resolutie, over de stelling dat 'klimaatverandering reëel is', haalde het met 98 stemmen tegen 1. Maar de tweede Democratische motie, ingediend door de Hawaiiaanse Senator Brian Schatz, ging een stuk verder. Daarin werd de opwarming van de aarde gelinkt aan menselijke activiteiten. Deze keer stemden 49 van 54 Republikeinen tegen, genoeg om de resolutie te doen mislukken.

De meerderheid van de Republikeinen betwist nog steeds het wetenschappelijke bewijs dat menselijke activiteiten klimaatopwarming veroorzaken. 'Wat een arrogantie om te zeggen dat de mens in staat is om het klimaat te veranderen', zei de voorzitter van de milieucommissie, Jim Inhofe, die het voortouw nam in het verzet. 'Het klimaat is gedurende de hele geschiedenis voortdurend veranderd. Kijk naar de archeologische bevindingen (...) De Bijbel praat erover.'

Ondanks het verlies verliet Democraat Brian Schatz het parlement met een goed gevoel. 'We zien binnen de twee partijen langzaam maar zeker een groep mensen ontstaan, die denkt dat de klimaatverandering reëel is, veroorzaakt door de mens, en dat er oplossingen bestaan.'