Selfie, toen een wazig kiekje op internet, nu Woord van het Jaar

AMSTERDAM - Het is september 2002 als een Australische jongen tijdens een feestje van een vriend te veel heeft gedronken, struikelt en vol met zijn mond op de treden van een trap klapt. Het gat van ongeveer 1 centimeter in zijn onderlip wordt gedicht met drie oplosbare hechtingen. De wond doet niet alleen pijn, maar wordt ook erg droog en voelt vervelend aan.


De jongen is onder de naam Hopey een actief lid van het wetenschapsforum op de Australische website ABC en op 13 september vraagt hij zijn mede-forumleden dan ook om advies: als hij met zijn tong over de hechtingen gaat, lossen die daardoor dan eerder op? 'Wil iemand een foto zien?' vraagt hij even later, 'het is pretty cool.'


De foto die Hopey plaatst - behalve onsmakelijk ook verkeerd scherp gesteld - was normaal gesproken verdwenen in de eeuwige archieven van het internet. Maar met zijn uitleg erbij schreef hij lexicografische geschiedenis: 'Sorry voor de focus, het was een selfie.'


Het was, zo blijkt uit graafwerk van een lid van de American Dialect Society, de allereerste keer dat het woord online gebruikt werd. Nu, elf jaar later, is selfie Woord van het Jaar in Nederland en Engeland. De selfie (definitie in Van Dale: 'Fotografisch zelfportret, vaak gemaakt met de camera op armlengte en gepubliceerd op een sociaalnetwerksite') hield socialbesitas en sletvrees achter zich in de door Van Dale georganiseerde verkiezing waarbij 22 duizend mensen hun stem uitbrachten.


Een maand geleden werd het woord ook al door de Oxford Dictionary uitgeroepen tot Word of the Year 2013. Volgens het woordenboekinstituut nam het gebruik van het woord selfie in de Engelse taal in een jaar tijd toe met 17 duizend procent. Directeur Judy Pearsall legt op de website van Oxford Dictionaries uit dat het niet vreemd is dat het woord uit Australië komt: 'Australië heeft een voorkeur voor -ie -woorden. Barbie voor barbecue, firie voor firefighter, tinnie voor een blikje bier.'


Vorige week werd het woord even wereldnieuws toen een foto opdook van de Deense premier Helle Thorning Schmidt die bij de herdenking van Nelson Mandela een selfie nam samen met David Cameron en Barack Obama.


Het forum waarop Hopey zo actief was, is niet meer in gebruik, net als de twee e-mailadressen die daar van hem te vinden zijn. Wat er van hem en zijn onderlip zijn geworden, blijft voorlopig nog een mysterie.


Judy Pearsall directeur Oxford Dictionaries

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden