Seles verrast geblesseerde Williams

Nog nooit slaagde Monica Seles erin Venus Williams in een rechtstreeks duel te verslaan. Gisteren durfde ze er in de kwartfinales van de Australian Open niet op te hopen dat het zou lukken, omdat ze koorts had en geplaagd werd door een zere keel....

Met haar overwinning maakte Monica Seles een eind aan de ononderbroken zegereeks van Venus Williams die in juli van het vorig jaar begon. De oudste van de Williams-sisters won zowel Wimbledon als de US Open. Van de toptien-speelsters was Martina Hingis de laatste die Venus Williams versloeg. Dat was precies een jaar geleden, in de halve eindstrijd van de Australian Open.

In de zes voorgaande onderlinge partijen was de 28-jarige Monica Seles kansloos geweest tegen haar zeven jaar jongere rivale. Maar nadat Venus Williams eerder in het toernooi al last had gehad van een knieblessure ondervond ze in de kwartfinales veel last van een lichte spierscheuring, waaraan ze zich in de eerste set uitgebreid moest laten behandelen.

Bij 4-4 in de eerste set vroeg Venus Williams een medische time-out aan. Tot 6-6 ging het gelijk op, maar met een 7-4 zege in de tie-break trok de jongste van de twee speelsters de eerste setwinst naar zich toe. Het antwoord van Seles was even treffend als afgetekend (6-2 setwinst) en de geroutineerde Amerikaanse behield haar voordeel ook in de derde set (6-3), toen de blessurepijn bij Williams steeds beter zichtbaar werd.

Daarmee slaagde Venus Williams er niet in haar beste optreden op Melbourne Park ooit te verbeteren. Vorig jaar struikelde ze in de halve eindstrijd over Martina Hingis. Ze kondigde meteen na haar nederlaag in Australië aan dat ze zich nu zal richten op het toernooi van Roland Garros. Daar reikte ze nog nooit verder dan de kwartfinales.

Seles toonde zich uitgelaten na haar onverwachte triomf over haar eigen spel en veerkracht. Ze treft in de halve finales Martina Hingis, die in de kwartfinales tegen de ongeplaatste Italiaanse Adriana Serra Zanetti haar vorm en fitheid onderstreepte met een twee-sets zege (6-2, 6-2).

Martina Hingis won de Australian Open drie jaar achtereen, maar na haar laatste triomf in 1999 ging ze twee keer in de finale onderuit tegen respectievelijk Lindsay Davenport en Jennifer Capriati. Vorig jaar gingen aan die nederlaag twee indrukwekkende overwinningen tegen respectievelijk Serena en Venus Williams vooraf. Eind vorig jaar raakte Hingis vrij ernstig geblesseerd, maar in het krachthonk en op de trainingsbaan heeft ze nieuwe energie en kracht opgedaan.

In het mannentoernooi plaatsten de Zweed Thomas Johansson (16de geplaatst) en de Tsjech Jiri Novak (26) zich als eersten voor de halve eindstrijd. Johansson versloeg in vier sets zijn landgenoot Thomas Björkman: 6-0, 2-6, 6-3, 6-4. Novak won simpel van de boven zijn stand levende Oostenrijker Stefan Koubek: 6-2, 6-3, 6-2. Beide winnaars treffen elkaar nu in de halve finale.

De marginale Nederlandse inbreng in Melbourne werd verder uitgedund met de nederlagen van het vrouwendubbel Kristie Boogert/Miriam Oremans (tegen Martina Hingis/Anna Koernikova 3-6, 5-7) en het gemengd dubbel Leander Paes (India)/Oremans (tegen de Argentijnen Gaston Etlis/Paola Suarez 4-6, 7-6, 6-7).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden