tv-series

Seksuele bevrijding in 'Mad Men-ish' Masters of Sex: het ideale tv-drama?

Weer zien we perfect gereconstrueerde, typisch Amerikaanse woonkamers uit de jaren '50, vol donkergroen, oranje- en bruintinten, met zo'n kenmerkende megakoelkast in de keuken. En weer domineert de onderdrukking van de vrouw. Is het een flauw aftreksel van Mad Men? Nee, het is Masters of Sex.

In Masters of Sex zijn de hoofdrollen voor Michael Sheen (Midnight in Paris, Frost/Nixon) en Lizzy Caplan (True Blood, New Girl). Ze spelen topwetenschappers die in de jaren 50 door grootschalig onderzoek naar orgasmes de seksuele revolutie ontketenden. Beeld Showtime/HBO

De titel doet een slechte pornofilm vermoeden; niets is echter minder waar. Masters of Sex is een miljoenenproductie van betaalzender Showtime (bekend van Homeland, Californication) waar de zender veel van verwacht en die ook direct de hele wereld over gaat. De twaalfdelige tv-serie is ook al snel bij ons te zien, vanaf volgende week dinsdag op HBO - twee dagen na de Amerikaanse première. De titel belooft seks en maakt dat ook waar, al gaat het uiteraard niet all the way - het blijft een Amerikaanse tv-serie en als gezegd géén porno. Het kan de vergelijking met Mad Men aan door de prachtige aankleding en een verzameling topacteurs, maar daar houden de overeenkomsten ook wel op.

Verantwoordelijk voor seksuele revolutie
Die topacteurs zijn Michael Sheen en Lizzy Caplan, bekend van rollen in respectievelijk de film Frost/Nixon en de serie True Blood. Ze spelen in Masters of Sex de wetenschappers William Masters en Virginia Johnson. Wetenschappers die later min of meer verantwoordelijk bleken voor de seksuele revolutie door hun baanbrekende onderzoek naar de lichamelijke reacties van mannen en vrouwen op seks. Dat was voor die tijd nog nooit onderzocht. In de onderhoudende pilot zien we het begin van de ontmoeting tussen de twee, die uiteindelijk niet alleen collega's maar ook geliefden worden, culminerend in een huwelijk dat uiteindelijk 22 jaar zou duren. De echte Johnson overleed trouwens eind juli dit jaar. Masters stierf in 2001.

Beeld Showtime/HBO

Observaties van vrijende stelletjes
In de opwindende dynamiek tussen dit duo - aantrekken en afstoten - maar ook het voor die tijd zeker opmerkelijke onderzoek, ligt de kracht van de serie. Voor de research deden Masters en Johnson in het academisch ziekenhuis onderzoek naar de beleving van seksueel genot bij zowel mannen als vrouwen. Daarvoor werden duizenden orgasmen onderzocht, waarvoor observaties van vrijende stelletjes in datzelfde ziekenhuis noodzakelijk waren. Seksualiteit kwam als gevolg van de uitkomsten losser te staan van voortplanting; de anticonceptiepil werd geïntroduceerd en seksuele bevrijding van vrouwen was een mooie bijvangst. De pioniers ontrafelden uiteindelijk alle mysteries en misvattingen rond seks in de in 1966 verschenen wetenschappelijke bestseller 'Human Sexual Response'.

Perfect scenario voor betaalkanalen
Tv-kanaal Showtime zag in de later op feiten gebaseerde biografie over het duo; 'Masters of Sex' van Thomas Maier, een ideaal tv-drama. Het hoofd entertainment van de zender, David Nevins, noemde in The New York Times het scenario op basis van genoemd boek 'bijna gemaakt voor betaalkanalen als het zijne', omdat die nu eenmaal een stuk verder kunnen gaan in het tonen van bloot en seks op de Amerikaanse tv. Daarbij was het Showtime, als we Nevins moeten geloven, juist weer niet te doen om de Mad Men-sfeer die het verhaal als bonus kon opsieren in een tv-versie. 'Ik was niet zo geïnteresseerd in weer een Mad Men-achtige show gesitueerd in zo'n typisch jaren '50-decor. Nee, het ging ons om het onderscheidende karakter van het verhaal, de ontluikende culturele revolutie en de relevantie van het onderzoek van Masters en Johnson'. De zenderbaas moet wel toegeven dat er op het gebied van seksuele taboes maar bar weinig is veranderd in 60 jaar tijd. 'De taboes die ze destijds probeerden te beslechten zijn eerlijk gezegd nog exact de taboes van nu.'

Aparte uitzendcontracten per serie
Showtime is in Nederland niet te ontvangen. De zender sluit voor haar diverse series aparte contracten af met zenders in het buitenland. Zo werden series als Homeland en Dexter verkocht aan Nederland 3 en konden HBO-abonnees als eerste de series van The Borgias en Ray Donovan bekijken. De 12 afleveringen van het eerste seizoen van Masters of Sex zijn ook bij HBO Nederland te zien en wel vanaf 1 oktober aanstaande.

Bekijk de drie minuten durende trailer van Masters of Sex:

Beeld Showtime/HBO
Beeld Showtime/HBO
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden