Seksschandaal nekt 'crimefighter' Spitzer

Gouverneur van New York Eliot Spitzer, voormalig maffiabestrijder en de schrik van Wall Streets witteboordencriminelen, is zelf zwaar in de problemen gekomen omdat hij de diensten van een escortgirl af nam.

Maandag onthulde The New York Times op basis van tapverslagen van de FBI dat Spitzer een van de klanten was van een illegaal prostitutienetwerk dat de FBI vorige week oprolde.

Geflankeerd door zijn zichtbaar aangeslagen echtgenote legde Spitzer enkele uren later op televisie een verklaring af. Zonder te reppen van een seksschandaal zei hij zichzelf, zijn familie en het publiek ernstig teleurgesteld te hebben.

Hoewel de Democratische gouverneur benadrukte dat de affaire 'een privé-zaak' betreft, en dat politiek over ideeën, niet individuen moet gaan, lijkt zijn positie onhoudbaar. Naar verwachting kondigt hij de komende dagen zijn aftreden aan.

Eliot Ness
De val van Spitzer (48) is duizelingwekkend. Ruim een jaar geleden trad hij aan als gouverneur, na met een historische meerderheid te zijn gekozen. Hij beloofde 'de moraal van Albany', de berucht corrupte hoofdstad van de staat, grondig te veranderen.

Daarvoor leek de voormalig openbaar aanklager de aangewezen persoon. Zijn jaren als bestrijder van georganiseerde misdaad en witteboordencriminaliteit op Manhattan hadden hem het imago van onkreukbare boevenvanger bezorgd.

'De Eliot Ness van Wall Street' werd hij genoemd, naar de beroemde voorman van The Untouchables. Time Magazine kroonde hem 'Kruisvaarder van het jaar ' en de prominente Democraat Bill Richardson sprak van 'de toekomst van onze partij'. Maar in de tapverslagen van de FBI heet hij eenvoudigweg 'Klant nummer 9'.

Kristen
'Klant nummer 9' bestelt op 13 februari bij Emperors Club V.I.P. een peperduur escortmeisje dat hij vanuit New York naar zijn kamer in het Mayflower Hotel in Washington D.C. laat komen.

Het meisje, 'Kristen', is gewaarschuwd voor 'een lastige klant', maar dat viel wel mee, zo laat ze later op de avond aan haar werkgever weten. 'Ik kan daar wel mee omgaan.' Wellicht maakte haar gage - ze ontvangt 4.300 dollar van Klant nummer 9 - veel goed.

Op basis van de tapverslagen rolde de FBI de escortservice vorige week op. Een wet uit 1910 verbiedt vervoer van prostituées over staatsgrenzen. Spitzer heeft voor zover bekend zelf niets illegaals gedaan, maar politieke tegenstanders wilden meteen weten of lijfwachten in het hotel zijn geweest, en uit welke middelen de rekening is betaald.

Impeachment
De Republikeinen in New York hebben gedreigd met een afzettingsprocedure als Spitzer de komende dagen niet uit eigen beweging aftreedt. De luitenant-gouverneur, de blinde David Paterson, zou hem dan opvolgen, en de eerste zwarte gouverneur van New York worden.

De affaire kan ook de Democratische presidentskandidaat Hillary Clinton problemen bezorgen. Spitzer steunt de senator van New York in haar strijd om de presidentsnominatie, en is een van de circa 230 cruciale 'supergedelegeerden' die hebben beloofd op haar te zullen stemmen op de Democratische Nationale Conventie in augustus.

De 'bekentenis' van Eliot Spitzer op Amerikaanse televisie:

]]>

Spitzer, geflankeerd door zijn echtgenote, verontschuldigt zich voor de camera's tegenover zijn familie en het publiek voor 'een privé-zaak'. (AFP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden