Seks blijft van belang

Ouderen en seks is een combinatie die op zijn best vertedering


oproept, op zijn slechtst afkeer, en meestal verbazing: oudere mensen doen het toch niet meer? 'Onderzoek naar seksualiteit van ouderen betreft meestal de frequentie waarmee de daad wordt verricht. Maar seksualiteit gaat ook over zintuiglijke sensaties en emotionele intimiteit,' zegt literatuurwetenschapper Aagje Swinnen (1976, Centrum voor Gender en Diversiteit, Universiteit Maastricht). Ze voerde de redactie over het pas uitgekomen boek Seksualiteit van ouderen.


'Dan heb je het over ziekte, niet over leeftijd. Bij ziekte kan een huisarts helpen. De meeste ouderen wonen zelfstandig en functioneren goed.'


'Het seksuele aspect is in nieuwe relaties van ouderen belangrijk. Dat lees ik ook in de mails die ik krijg. Blijkbaar is seks sterk verbonden met kwaliteit van leven; mensen blijven het tot op hoge leeftijd heel belangrijk vinden.'


'In de film Benidorm Bastards zie je een paar jongeren verbijsterd kijken naar een paar ouderen die elkaar in het openbaar zoenen. We roepen tegenwoordig dat 'alles kan' en 'alles mag', maar zelfs een publiek zoenende veertiger wordt al raar bekeken.'


'Je moet een onderscheid maken tussen seksuele functionaliteit en seksuele behoefte. De functionaliteit als daad neemt af, maar de behoefte vaak niet. Wat je bij ouderen ziet, is een vertraging: vrouwen moeten langer gestimuleerd worden voordat ze nat worden, bij mannen duurt het langer voordat ze een erectie krijgen. Als je daar in je seksuele repertoire rekening mee houdt, is dat geen probleem.'


'Voor veel mensen is penetratie en klaarkomen belangrijk. Ik ga niet pleiten voor knuffelseks. Maar seksualiteit gaan ook over manuele en orale stimulatie, over elkaar strelen, intimiteit delen. Het is een heel palet aan mogelijkheden, dat mensen op verschillende manieren kunnen gebruiken. Daarbij speelt leeftijd in die zin een rol, dat mensen geboren tijdens en na de seksuele revolutie veel vrijer zijn in hun seksualiteit. En dus ook meer durven te doen en uit te proberen.'


'Dat zou eigen zijn aan een lange relatie, en de overgang van passionele seks uit de verliefdheidsfase naar een zekere routine.'


'Uit interviews met nieuwe oudere koppels bleek dat ze intens genoten van het lichaam van de ander. De norm dat je beeldschoon moet zijn, daar beantwoorden jonge mensen vaak toch ook niet aan? Gelukkig is er een verschil tussen norm en realiteit.'


Malou van Hintum


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden