Scotland Yard begint onderzoek naar lek dat Britse ambassadeur in VS ten val bracht

De Britse politie is een onderzoek begonnen naar het uitlekken van de vertrouwelijke diplomatieke berichten die de kop hebben gekost van de Britse ambassadeur in Washington, Kim Darroch. Die stapte vorige week op nadat president Trump had laten weten dat het Witte Huis geen zaken meer met hem wilde doen. Aanleiding waren uitgelekte ambtsberichten waarin Darroch Trump ‘incompetent’ en ‘onzeker’ had genoemd.

Toenmalig minister van Buitenlandse Zaken Boris Johnson samen met de Britse ambassadeur Sir Kim Darroch in 2017 in Washington. De affaire heeft Boris Johnson in verlegenheid gebracht, doordat hij in een televisiedebat met Hunt weigerde zich vierkant achter Darroch te scharen.Beeld EPA

Hoe hoog de autoriteiten het uitlekken van de diplomatieke boodschappen opneemt blijkt wel uit het feit dat het onderzoek in handen is gegeven van de contraspionage-afdeling die in actie komt bij het schenden van staatsgeheimen. Britse diplomaten klagen dat het voor hen riskant wordt hun ongezouten mening te geven in vertrouwelijke boodschappen als die vervolgens op straat komen te liggen.

Na het uitlekken van de boodschappen van Darroch in The Mail on Sunday  begonnen de Britse media meteen te speculeren over wie het lek zou kunnen zijn. Sommigen opperden dat het mogelijk om een Brexit-gezinde ambtenaar bij Buitenlandse Zaken gaat die van Darroch af wilde omdat deze niet enthousiast genoeg is over het vertrek van het Verenigd Koninkrijk uit de EU. De Britse veiligheidsdiensten zouden inmiddels hebben vastgesteld dat het in ieder geval niet het werk was van een vijandige buitenlandse mogendheid.

Het hoofd van de contraspionage-afdeling van Scotland Yard, Neil Basu, waarschuwde journalisten en uitgevers dat zij kunnen worden vervolgd voor het openbaar maken van staatsgeheimen als zij nog meer diplomatieke boodschappen publiceren. Daarmee lokte hij flinke kritiek uit. George Osborne, de vroegere minister van Financiën en nu de hoofdredacteur van de London Evening Standard noemde het een ‘heel domme uitspraak’ van een politieman ‘die kennelijk niet veel kaas heeft gegeten van de persvrijheid’.

Ook minister van Buitenlandse Zaken Jeremy Hunt en zijn voorganger Boris Johnson, die nu verwikkeld zijn in een strijd om de opvolging van premier Theresa May, hadden kritiek. Volgens hen moet de politie achter het lek aan gaan, niet achter de media.

De affaire heeft Boris Johnson in verlegenheid gebracht, doordat hij in een televisiedebat met Hunt weigerde zich vierkant achter Darroch te scharen. Dat leverde hem het verwijt op dat hij zich gedroeg als het schoothondje van Trump. Johnson gaf vrijdag toe dat zijn uitlatingen in het televisiedebat hadden meegespeeld bij het besluit van Darroch zijn functie neer te leggen. Maar volgens hem was Darroch verkeerd ingelicht over wat hij had gezegd. Anders dan Johnson had Hunt het in het debat wel opgenomen voor de ambassadeur. Hunt kondigde aan dat Darroch op zijn post zou kunnen blijven als hij premier zou worden. ‘Wie onze ambassadeurs kiest is iets voor de Britse regering en de Britse premier’, zei hij.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden