Scientologykerk laat kinderen therapieën volwassenen leiden

Deskundigen maken zich zorgen over de inzet van kinderen bij de Scientologykerk in Amsterdam. Zo laat de kerk een 11-jarige jongen nieuwe leden ondervragen over trauma's uit hun jeugd.

Een dienst in de Scientologykerk in Amsterdam in 2011. Beeld ANP

'Absoluut ongezond', zegt Jan Hendriks, klinisch psycholoog bij De Waag en hoogleraar aan de Vrije Universiteit in Amsterdam. 'Kinderen kunnen dit niet aan. Je moet kleine mensen niet met grote problemen belasten.'

'Als dit klopt, is dit emotionele verwaarlozing', zegt kinder- en jeugdpsychiater Ramón Lindauer van AMC-de Bascule. 'Die jongen van 11 wordt dan bewust blootgesteld aan de nare verhalen van anderen. Zelfs bij professionele hulpverleners kan dat secundaire traumatische stress veroorzaken, wat zich uit in angst- en spanningsklachten. Op kinderen kan het nog meer impact hebben.'

De zorgverleners reageren daarmee op een undercoveractie van het VARA-programma Rambam, die morgen op televisie te zien is. Journaliste Rinke Verkerk meldde zich met een verborgen camera bij de Nederlandse vestiging van de kerk, vulde een vragenlijst in en kreeg een diagnose: ze ging gebukt onder onderdrukking. Het beste kon ze direct bij Scientology in therapie, kreeg ze te horen.

Going Clear

Je moet het maar durven: een kritische documentaire maken over Scientology. De beweging beschikt over een leger advocaten en bijna onbeperkte financiële middelen om critici te bestrijden. Alex Gibney was niet bang en maakte Going Clear. Lees hier over de documentaire.

Morgen in de Volkskrant

Lees morgen in de Volkskrant het verhaal van Rineke Verkerk over haar undercoveractie voor het VARA-programma Rambam.

11 jaar

Een van de sessies die Verkerk kreeg aangeboden stond onder leiding van een jongen die zei dat hij 11 jaar was. Volgens een volwassen begeleider wilde de jongen graag 'auditor' worden. Het kind moest Verkerk helpen bij het verwerken van haar - volgens Scientology - problematische verleden. 'Hij was een heel weekend aanwezig', zegt Verkerk. 'Twee volledige dagen van half tien tot zes.'

Auditors zijn de geestelijken of geestelijken in opleiding van de Scientologykerk, zo staat op de website van de kerk te lezen. Auditing kan 'er voor zorgen dat men hogere staten van spiritueel bewustzijn kan verkrijgen'. Het doel is om iemand 'zijn spirituele identiteit en zijn bekwaamheid terug te geven'.

Toen Verkerk voor de uitzending van Rambam vroeg waarom Scientology kinderen opleidt tot auditor, waardoor ze worden blootgesteld aan trauma's van volwassenen, antwoordde een lid: 'Je hebt kinderen die al volwassen zijn op hun tiende.' Later voegde hij daar nog aan toe: 'Als hij jou niet aankan, laat ik hem er niet aan beginnen.'

Reacties

Scientology reageerde alleen per e-mail op vragen van de Volkskrant. Een woordvoerder van de kerk noemt de uitzending van Rambam sensationeel en ongenuanceerd. 'Als ze simpelweg een verslag hadden gemaakt van wat ze tegenkwamen, dan had je vriendelijke mensen gezien die zich met elkaar verdiepen in de Scientology-filosofie en die zo tot nieuwe inzichten komen.' Op vragen over de inzet van kinderen kwam geen antwoord.

De Raad voor de Kinderbescherming wil nog geen inhoudelijke reactie geven, zegt een voorlichter, 'omdat wij deze zaak niet kennen'. Hij stelt dat de journalist van de VARA een melding kan doen bij Jeugdzorg of de politie, als zij iets onoorbaars heeft waargenomen. 'Dan kan er actie worden ondernomen.'

Scientology is de laatste tijd vaker onderwerp van kritische berichtgeving. Vanavond zendt NPO2 Going Clear: Scientology and the Prison of Belief uit, een documentaire van regisseur Alex Gibney. Binnenkort komt ook de Britse programmamaker Louis Theroux met een uitzending over Scientology.

Lees morgen in de Volkskrant het verhaal van Rineke Verkerk over haar undercoveractie voor het VARA-programma Rambam.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.