'Schutter Virginia noemde Charleston als motief'

De man die woensdag tijdens een live-uitzending van nieuwszender WDBJ7 verslaggeefster Alison Parker (24) en cameraman Adam Ward (27) doodschoot noemt als reden voor zijn daad 'het racisme van de schietpartij in Charleston in juni'. Dat liet hij weten in een fax, die hij een aantal uren na zijn daad stuurde naar omroep ABC News.

Rechercheurs bij de auto van Flanagan in de berm van Interstate 66. Beeld reuters

De man, een mogelijk verbitterde ex-collega van de journalisten genaamd Vester Flanagan, beroofde zich na zijn daad van het leven. Tijdens een achtervolging op een snelweg ten zuidwesten van Washington deed hij een zelfmoordpoging. Hij werd in kritieke toestand in een ziekenhuis opgenomen, maar overleed daar enkele uren later. Dat meldden de Amerikaanse autoriteiten.

Op Facebook postte Flanagan, die werkte onder de naam Bryce Williams, een aantal uren na de schietpartij een filmpje waarop te zien is hoe hij de twee journalisten doodschiet. Een vrouw die door de presentatrice werd geïnterviewd, werd ook getroffen. Zij is geopereerd en verkeert in stabiele toestand, liet het ziekenhuis weten.

Op het inmiddels verwijderde Twitter-account beschuldigde hij de presentatrice van racistische opmerkingen. 'En daarna hebben ze haar aangenomen???', staat er te lezen op zijn Twitter.

Flanagan, die tussen 2012 en 2013 als multimediajournalist bij de nieuwszender werkte, stond bekend als een ongelukkige man, zo liet zenderbaas Jeff Marks weten. Marks: 'We namen hem aan als reporter. Hij had talent en ervaring. Maar al snel kreeg hij de reputatie van iemand die moeilijk was om mee samen te werken. Hij was altijd op zoek naar een aanleiding om beledigd te zijn. Op een gegeven moment, na een aantal incidenten waarbij hij zijn woede niet onder controle kon houden, hebben we hem ontslagen. Dat nam hij niet goed op. We moesten zelfs de politie bellen om hem uit het gebouw te verwijderen.'

Beeld Screenshot

Fax

De politie zei dat het gissen was naar het motief van de dader. Wel is bekend dat Flanagan woensdagochtend een fax stuurde naar de Amerikaanse tv-omroep ABC News. Volgens de omroep belde een man genaamd Bryce Williams de afgelopen weken meerdere malen, 'om een verhaal te slijten'.

Twee uur na de schietpartij kwam er een fax binnen bij ABC met als afzender Bryce Williams. Daarin schrijft hij dat de schietpartij in een kerk in Charleston in juni, waarbij een blanke man negen zwarte kerkgangers doodschoot, de directe aanleiding was voor zijn daad. 'Op mijn kogels staan de initialen van de slachtoffers', schreef hij.

In de fax, die 23 pagina's telt, uit Flanagan onder meer zijn respect voor andere schutters die meerdere onschuldige slachtoffers maakten, zoals de daders achter de schietpartijen op de scholen Virginia Tech in 2007 en Columbine High School in 1999. Flanagan was naar eigen zeggen het slachtoffer van racisme, seksuele intimidatie en pesterijen, 'door zwarte mannen en blanke vrouwen, omdat ik zwart ben en homoseksueel'.

'De schietpartij in Charleston was de druppel. Mijn woede bouwde al een tijdje op. Ik was een menselijk vat buskruit dat op het punt stond te ontploffen.'

De politie blokkeert een weg nabij de plek waar de twee journalisten zijn doodgeschoten. Beeld ap
Beeld getty

Live-uitzending

In het filmpje hieronder is te zien hoe verslaggeefster Parker om 06:45 uur in de ochtend een live-interview doet in waterpark Bridgewater Plaza. Het gesprek gaat over de mogelijkheid om meer toeristen naar Franklin County te krijgen. Uit het niets klinken schoten en is te zien hoe de camera naar de grond gaat. De regie schakelt snel terug naar presentatrice Kimberly McBroom, die geschokt in de studio zit.

WDBJ7 is de lokale zender uit Roanoke in Virginia en een onderdeel van de grote nieuwszender CBS. Parker is een voormalig stagiair bij de zender en werd geboren in de regio. Ook cameraman Ward kwam uit de buurt.

De beelden in het filmpje hieronder kunnen als schokkend worden ervaren.

Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden