Schumacher sluit seizoen af met grote overmacht

Michael Schumacher heeft het seizoen afgesloten zoals hij in maart zijn campagne op weg naar de vierde wereldtitel was begonnen; met een fenomenale overwinning....

Met zijn triomf bracht de Duitser het totaal aantal punten dat hij sinds 1991 heeft behaald op 801, zodat hij na het hoogste aantal overwinningen nu ook dat record van Alain Prost heeft overgenomen. Prost kwam in zijn carrière tot 798,5 punten.

Dat zijn niet eens de enige records die de statistici deze winter kunnen schrappen uit de boeken. Het record dat hij deelde met Nigel Mansell, het hoogste aantal punten in een seizoen behaald, verbeterde hij van 108 tot 123 punten. Een ander record, het hoogste aantal snelste ronden, stond tot nu toe op naam van Prost en Schumacher samen en is nu met 44 keer ook exclusief in bezit van de Duitser.

Waar zijn triomftocht zal eindigen, is nog ongewis. Schumacher heeft een doorlopend contract tot het einde van 2004 en heeft laten doorschemeren daar nog wel een paar seizoenen aan vast te willen plakken. Als hij en Ferrari de topvorm kunnen vasthouden, komen ook tot voor kort onaantastbaar geachte records als de 63 pole positions van Ayrton Senna en de vijf wereldtitels van Juan Manuel Fangio in zicht.

In Suzuka verpletterde hij de concurrentie al in de kwalificatie. Met zeventiende seconde voorsprong op Juan Pablo Montoya eiste hij voor de elfde keer dit seizoen de eerste startpositie op.

Een goede start zorgde ervoor dat Schumacher de leiding in de race alleen hoefde af te staan tijdens de pitstops, maar in gevaar kwam hij niet. De race in Japan moest nog wel de beslissing brengen in wie tweede zou worden in het wereldkampioenschap. Schumachers teamgenoot Rubens Barrichello had nog een kleine kans, als hij de race zou winnen en McLaren-coureur David Coult hard niet hoger dan de vijfde plaats zou eindigen. Deze opdracht bleek onbegonnen werk voor de Braziliaan, die er door zijn drie pitstops niet in slaagde in de buurt van het podium te komen.

Coulthard kreeg zelfs de derde plaats achter Montoya nog in de schoot geworpen van zijn teamgenoot, de afscheid nemende Mika Hakkinen.

Het team van Jos Verstappen, Arrows, bevindt zich al in een crisis. Hoewel de toekomst vrij rooskleurig lijkt te zijn, werd het seizoen op dramatische wijze afgesloten.

Zelfs het lelijke eendje van de Formule 1, Minardi, presteerde de laatste races beter. Afgezien van weer een briljante start kon Verstappen zich ook in Japan niet aan de malaise onttrekken. Hij sluit het seizoen af met het schamele resultaat van één punt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden