Schumacher schaart zich bij grootsten

De beste van zijn generatie werd hij al genoemd, en het zal niet lang meer duren voordat hij als de beste autocoureur aller tijden wordt gekenschetst: na dertien van de zeventien races kon Michael Schumacher gisteren dankzij zijn overwinning in de Grand Prix van Hongarije gekroond worden tot wereldkampioen in...

Vorig jaar, nadat hij in zijn vijfde seizoen bij Ferrari eindelijk de successenreeks uit zijn Benetton-periode weer kon oppakken, kondigde de 32-jarige Duitser al aan dat er nu een tijd van oogsten zou aanbreken. Dat de oogst gisteren op de Hungaroring zo rijk was en zo eenvoudig kon worden binnengehaald, zal hij echter niet hebben voorzien.

Dankzij zijn 51ste Grand Prix-zege, een evenaring van het record van Alain Prost, bracht Schumacher zijn totaal aantal titels in de Formule 1 op vier. Doordat teamgenoot Rubens Barrichello in de nogal saaie race bovendien als tweede over de meet kwam, pakte Ferrari voor de derde opeenvolgende keer de constructeurstitel.

'Ik kan hard racen, maar ik ben niet de beste in het onder woorden brengen van mijn emoties', liet Schumacher niet zonder zelfkennis weten. 'In mijn laatste, langzame ronde praatte ik over de boordradio met het team en toen had ik er ook moeite mee. Ik ben vooral heel erg blij met de manier waarop dit kampioenschap tot stand is gekomen en met de mensen die Rubens en ik om ons heen hebben.'

Zijn emoties op het podium lieten aan duidelijkheid echter niets te wensen over. Net als vorig jaar op Monza, toen hij op het podium in tranen uitbarstte na de dood van een marshal, hield hij het deze keer ook niet droog.

Ditmaal was het echter uit pure vreugde. Opeens besefte hij dat hij zich met deze overwinning en met deze wereldtitel bij de allergrootsten van de Formule 1 had gevoegd.

Het recordaantal punten van Alain Prost, 798,5, komt in zicht (Schumacher heeft nu 772 punten), het recordaantal overwinningen zal hij waarschijnlijk dit jaar nog op zijn naam schrijven en als hij de vijf titels van Juan Manuel Fangio evenaart, zal hij definitief onsterfelijk zijn.

Volgens zijn oud-teamgenoot Eddie Irvine, doorgaans niet al te scheutig met complimenten, is Schumacher al de beste aller tijden, ook in vergelijking met oude helden als Fangio, Stirling Moss en Jim Clark. 'Als Michael er net als Ayrton Senna voor had gezorgd altijd in de beste auto te zitten, had hij waarschijnlijk ook diens recordaantal pole positions (63) kunnen bedreigen', aldus de Noord-Ier.

De manier waarop Schumacher in Boedapest op zijn vierde wereldtitel afkoerste, was een demonstratie van puur machtsvertoon. In de kwalificatie gebruikte hij slechts de helft van de toegestane twaalf ronden en veroverde hij met achttiende seconde voorsprong de eerste startpositie. En ook in de race kwam hij geen moment in gevaar.

Mathematisch gesproken was David Coulthard nog een concurrent voor Schumacher, maar er ging geen enkele dreiging van de McLaren-coureur uit.

Hij was veroordeeld tot enkele schermutselingen met Barrichello om de tweede plaats, een gevecht dat hij uiteindelijk vanwege problemen met de tankinstallatie verloor.

'We hebben het aan onze eigen fouten te wijten dat wij de titelstrijd hebben verloren', liet sportdirecteur Norbert Haug van Mercedes-Benz optekenen. Met die opmerking doet hij Schumacher schromelijk tekort, maar de blunders van McLaren zijn dit seizoen wel verantwoordelijk voor de vroege beslissing in de strijd om het kampioenschap.

Tot twee keer toe, zowel in Spanje als in Monaco, moest Coulthard van de laatste startplaats beginnen doordat McLaren moeite had de nieuwe elektronische hulpmiddelen op een fatsoenlijke manier te installeren.

'Wij moeten terug naar de tekentafel', erkende Coulthard. 'De tweede plaats was het beste dat er hier inzat. Maar vandaag staat in het teken van Michaels overwinning. Daar wil ik hem mee feliciteren en ik wil hem aanbevelen de overige vier races van dit seizoen vrijaf te nemen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden