Schumacher geeft seizoen in Maleisië extra glans

Na een paar dagen op een stil eilandje in de buurt van Maleisië te zijn bijgekomen van de feestelijkheden van twee weken geleden, zette de nieuwe wereldkampioen Formule 1 Michael Schumacher gisteren de kroon op zijn werk....

Schumacher wist op het circuit van Sepang David Coulthard net achter zich te houden, waardoor hij zijn negende zege van het seizoen pakte. Daarmee evenaarde hij zijn eigen record van het hoogste aantal overwinningen in één seizoen, een record dat hij overigens deelt met Nigel Mansell.

Met een achterstand van dertien punten had McLaren voor de race nog een theoretische kans op de constructeurstitel. Maar ondanks een goede start, waarbij Mika Hakkinen en Coulthard de van pole position vertrokken Schumacher naar de derde plaats verwezen, waren de kansen van het Britse team snel verkeken. Hakkinen bleek een valse start te hebben gemaakt en kreeg van de jury een tijdstraf van tien seconden.

'We hebben de titel binnengehaald door de race te winnen', zei Schumacher. 'Dat was precies wat ik wilde. We hebben in stijl gewonnen. Ik had weer geen beste start, met veel wielspin. Daardoor lag Hakkinen meteen voor. Nadat Coulthard mij ook nog eens buitenom had gepasseerd, moesten we afwachten wat we met onze strategie konden bereiken. Gelukkig voor ons bleek die weer te werken.'

De overwinning betekende dat Schumacher gisteravond op herhaling moest. Met de rode pruik waarmee het complete Ferrari-team zich na de finish had getooid nog op het hoofd, kondigde Schumacher aan dat de titel die avond groots zou worden gevierd. De Duitser kan er blijkbaar geen genoeg van krijgen. Nadat hij in Suzuka wereldkampioen was geworden, zo vertelde hij in Maleisië, had hij drie dagen nodig gehad om te herstellen van het feestgedruis.

De race stond ook in het teken van het afscheid van Johnny Herbert, die zijn 161ste en laatste Grand Prix reed. Herbert maakte in de slotfase een enorme klap toen de achterwielophanging van zijn Jaguar het begaf. In 1988 verbrijzelde Herbert zijn benen al eens. Deze keer kwam hij er met wat kneuzingen vanaf.

Ferrari was niet het enige team dat een prijs won in Maleisië. Arrows werd voor de Grand Prix van Maleisië door een Brits Formule 1-tijdschrift uitgeroepen tot het team dat de meeste progressie heeft gemaakt in 2000. Verstappen leek die prijs lange tijd van een gouden glans te kunnen voorzien.

Door een spin kwam Verstappen in het begin van de race op de achttiende positie terecht, maar hij meldde zich wonderbaarlijk genoeg snel weer in de toptien en leek op de achtste plaats af te stevenen. Door een hydraulisch probleem kon hij in de laatste twee ronden echter nog maar over één versnelling beschikken, waardoor hij als tiende over de streep kwam. 'Het was goed om de race uit te rijden', zei hij. 'Al met al heb ik een goed gevoel aan het seizoen overgehouden.'

Hoewel nog geen contract voor 2001 is getekend, lijkt Verstappen zeker van zijn plaats bij Arrows. Vorige week testte hij samen met teamgenoot Pedro de la Rosa in Valencia voor het eerst de nieuwe motor voor 2001. Dat het AMT-concern, de nieuwe eigenaar van de Peugeot-motor, het budget voor volgend jaar met 60 procent zal opschroeven, zal Verstappen daarom ongetwijfeld als muziek in de oren klinken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden