Schuldeisers moeten maar even wachten

'Het enige waar ik aan kan denken is dat wij er waarschijnlijk ook niet meer waren geweest als we één seconde langer waren gebleven', zegt Rhonda Moulder....

Tonya Rose vertelt hoe haar man en zij toen de storm op zijn hoogtepuntwas nog 'voor het laatst' allebei met hun moeder en hun dochter hebbengebeld. Dat was kort voordat de voordeur, die ze met een stalen bedframehadden gebarricadeerd, het begaf.

Tonya is een van de gelukkigen, want zij weet tenminste dat haar familienog leeft. Door het uitvallen van de telefoonverbindingen verkeren veelmensen nog altijd in onzekerheid over familieleden en vrienden.

Het gebrek aan berichten is ook de reden waarom zoveel mensen toch destraat opgaan, ondanks alle waarschuwingen van de overheid. De wegen liggennog bezaaid met gebroken elektriciteitskabels en zijn vaak gewoononbegaanbaar. 'Er zijn heel veel bekenden die we niet kunnen bereiken',zegt Deena Joyce, die met haar man is komen kijken of hun huis er nogstaat.

De orkaan, die dood en verderf heeft gezaaid, heeft ook duizenden mensendakloos gemaakt. De casino's, waar veel inwoners van deze landstreekwerken, hebben zware schade opgelopen.

De overheidsinstanties kampen met een tekort aan brandstof, mankrachten telefoonverbindingen. De eerste meldingen van plunderingen komenbinnen. Maar de politie, die haar handen vol heeft aan het reddingswerk,kan er weinig tegen doen.

Vanaf Highway 90, langs de kust tussen Gulfport en Biloxi, starengroepjes mensen vol ongeloof naar wat ze zien. Twee casino's, die volgensde plaatselijke voorschriften op boten waren gebouwd, zijn losgeslagen,over de weg gegleden en tegen gebouwen aan de andere kant van de weggesmakt. Oude herenhuizen zijn opengereten als waren het poppenhuisjes. OokBeauvoir, het in 1854 gebouwde majestueuze huis van Jefferson Davis, deenige president van de Confederatie van Zuidelijke Staten, is verwoest.

Deett en Michael Breedlove, die in het restaurant van een naburigcasino werken, komen de schade met eigen ogen opnemen. 'Het leven zal hierminstens een halfjaar stilliggen', zegt Deett. 'De schuldeisers zullengewoon maar even moeten wachten.' Veel casino's zijn niet verzekerd voorde financiële strop die ze oplopen als de zaak noodgedwongen geslotenblijft. Alleen al aan belastinginkomsten loopt de staat Mississippidaardoor dagelijks 400 duizend tot 500 duizend dollar mis.

Alle voorzorgsmaatregelen ten spijt heeft Katrina zware verwoestingenaangericht. Metalen 'orkaanrolluiken' zijn totaal gescheurd. Van hetgloednieuwe Hard Rock Casino, dat volgende week zijn deuren zou openen envoldeed aan de laatste voorschriften voor stormbeveiliging, is bijna nietsmeer over. Alleen het reusachtige beeldmerk, een gitaar, staat nogovereind.

'Dit zal nog jaren pijn doen', zegt een man die voor een lokaletv-zender werkt. Zijn huis op Point Cadet, aan de oostkant van Biloxi, is weggevaagd door de orkaan. En met een blik op zijn T-shirt en korte broek:'Dit is alles wat ik nog bezit.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden