Schrikkelseconde heeft niet lang meer

De beheerders van de tijd willen af van de schrikkelseconde, een correctie die nu en dan wordt doorgevoerd om de officiële atoomklokken in de pas te houden met de stand van de zon aan de hemel. Waarschijnlijk zal daartoe worden besloten op de volgende vergadering van de Internationale Telecommunicatie Unie ITU in januari in Genève.

AMSTERDAM - Ongeveer eens in de twee tot drie jaar is een correctie van de officiële wereldtijd nodig, omdat de beweging van de aarde om de zon niet helemaal stabiel is en de draaiing van de planeet ook iets vertraagt. De officiële wereldtijd is cruciaal voor bijvoorbeeld navigatiesystemen als gps of het Europese Galileo.


Aan de hand van astronomische correcties wordt tot nog toe ad hoc tot een correctie besloten. Dat is een probleem, zegt tijdexpert dr. Erik Dierikx van het Van Swinden-laboratorium in Delft, waar de standaardtijd voor Nederland met atoomklokken wordt gerealiseerd. 'Er is geen voorspelbaar patroon dat je in je systemen zou kunnen inprogrammeren. De correctie is handwerk, met altijd de kans op fouten of complicaties.'


Nederland is niet rechtstreeks betrokken bij de discussies over de schrikkelseconde, maar is wel geraadpleegd door het Internationale Bureau voor Maten en Gewichten, BIPM in Parijs, dat al jaren aandringt op afschaffing. Nederland heeft aangegeven dat een goed idee te vinden.


Volgens Dierikx spitst de discussie onder experts zich vooral toe op de vraag hoe het uit de pas lopen van atoomklokken en de zonneklok dan wél moet worden verrekend. 'Een idee is om het op te sparen tot het een minuut is, ergens over een eeuw, en die dan door te voeren bij bijvoorbeeld het ingaan van de zomertijd.' Een afwijking van een minuut, is het idee, begint in het dagelijks leven een merkbare rol te spelen. Dierikx: 'Van een seconde merkt niemand iets. Met minuten ga je treinen missen.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden