Schrijver J.J. Voskuil overleden

Op 1 mei is de schrijver J.J. (Han) Voskuil overleden. Zijn overlijden is vanavond bekendgemaakt. Voskuil, die 81 jaar is geworden, was al enige tijd ziek.

Voskuil debuteerde in 1963 met zijn 1207 pagina’s tellende roman Bij nader inzien, een minutieuze beschrijving van een vriendenclub, studenten Nederlands, in de periode 1946–1953. Aan het eind van de roman moet de hoofdpersoon Maarten Koning, Voskuils alter ego, erkennen dat de vriendschap die er leek te zijn, niet meer dan een illusie was. Bij nader inzien werd in 1991 door Frans Weisz verfilmd voor de VPRO. De serie werd met drie gouden kalveren bekroond.

Voskuil, die zelf Nederlands studeerde, ging in 1957 werken bij het Instituut voor Dialectologie, Volks- en Naamkunde, het huidige Meertens Instituut, waar hij tot aan zijn pensioen in 1987 bleef. Na zijn pensionering schreef en publiceerde hij Het Bureau, een zevendelige roman van in totaal ruim vijfduizend bladzijden over zijn loopbaan bij het Instituut. Daarin keek hij opnieuw met een weinig ontziend oog naar de mensen om hem heen, hetgeen hem niet door iedereen in dank werd afgenomen. In Het Bureau stelt Voskuil zich de vraag hoe mensen die elkaar niet hebben uitgekozen maar wel dag in dag uit met elkaar moeten samenwerken, zich tot elkaar verhouden.

Het Bureau werd een succes: van alle zeven delen samen werden aldus uitgever Van Oorschot in de loop der jaren meer dan 400 duizend exemplaren verkocht. In 1998 werd het derde deel, Plankton, bekroond met de Libris Literatuurprijs.

Na Het Bureau verschenen nog drie reisdagboeken en twee portrettenboeken. Voskuils laatste boek Onder andere (2007) bevat, behalve portretten van vrienden en kennissen, een lange herinnering aan de tijd dat de schrijver met zijn vrouw Lousje aan het einde van de jaren vijftig aan de Lijnbaansgracht in Amsterdam woonden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden