Schot roept Brits Lagerhuis voortaan 'orde, orde' toe

De 55-jarige Michael Martin uit het Schotse Glasgow heeft de strijd om de meest prestigieuze functie in de Britse politiek gewonnen....

Volgens de traditie solliciteerden kandidaten nooit openlijk naar de functie van speaker - een soort veredelde kamervoorzitter die een pruik draagt en heel luid 'orde, orde' roept als de parlementariërs in de hitte van het debat onverstaanbaar zijn geworden. Maar gezien de populariteit die Boothroyd ermee had vergaard, was het ineens een door parlementsleden zeer begeerde functie geworden. In plaats van de gebruikelijke twee verdrongen zich dit keer liefst twaalf lagerhuisleden voor de functie. Ze voerden zelfs openlijk campagne.

In de afgelopen weken was al fors geruzied over de stemmingsprocedure, een archaïsche erfenis uit de lange Britse parlementaire historie. Elke kandidaat moet daarbij apart worden genomineerd en daarna worden beoordeeld. Deze procedure werkte in het verleden nog wel voor twee kandidaten, maar kostte het Lagerhuis gisteren op de eerste dag van het nieuwe parlementaire jaar een complete vergadermiddag en -avond.

Tony Benn van Labour noemde de procedure vergelijkbaar met de wijze waarop voor de val van de muur Oost-Europese presidenten werden gekozen. Hij pleitte voor een modern systeem waarbij een kandidaat met meerderheid van stemmen zou worden gekozen. Benn kreeg steun van vertegenwoordigers uit bijna alle politieke groeperingen.

Maar het debat over een verandering in de stemprocedure leverde uiteindelijk niets op. De voorzitter van het stembureau, de 84-jarige oud-premier Edward Heath, die al vijftig jaar parlementservaring heeft, wilde de vele eeuwen oude regels niet ineens wijzigen. 'Ik weet dat het huidige systeem gecompliceerd is en door bijna niemand wordt begrepen, maar ik vind dat we het systeem toch niet moeten aantasten', aldus Heath.

Uiteindelijk won Martin - van tevoren al de favoriet van de Londense bookmakers - de strijd. De Schot, een voormalige metaalarbeider en gelovig rooms-katholiek, komt graag op voor de rechten van de parlementariërs, maar moet niet veel hebben van de Britse media. Qua populariteit zal hij Boothroyd waarschijnlijk dan ook niet zo snel naar de kroon steken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden