Schoolslagspecialiste is ook beste sprintster

AMSTERDAM - Alle ogen van de zwemwereld zijn dezer dagen gericht op Omaha, Nebraska, het toneel van de Amerikaanse kwalificatiewedstrijden voor de Olympische Spelen. Het niveau van de Amerikaanse zwemmers is altijd maatgevend voor de uiteindelijke verrichtingen op de Spelen. Om te winnen, zullen uitdagers vooral de vertegenwoordigers van de Verenigde Staten moeten verslaan. Zo was het in Sydney, Athene en Peking, zo zal het in Londen zijn.


In Nederlandse zwemkringen werd zaterdag vooral uitgekeken naar de verrichtingen van de Amerikaanse vrouwen op de 100 meter vrije slag. Bondscoach Jacco Verhaeren liet zondag, een dag na de nachtelijk gezwommen finale, de nieuwste wereldranglijsten uitprinten om de mogelijkheden op de estafette te bestuderen. Nederland, het kwartet Dekker, Kromowidjojo, Heemskerk en Veldhuis, is op de 4 x 100 vrij de olympische titelverdediger.


'Op papier zijn we nog steeds de beste', concludeerde Verhaeren na het opmaken van de klassementen van de beste vier sprinters per land. Om er snel aan toe te voegen dat papier in de sport niet telt. Het gaat om Londen, om zaterdag 28 juli, de dag dat 's ochtends de series worden gezwommen en 's avonds, om 21.48 uur Nederlandse tijd, de finale, tussen de beste acht landenteams.


Met het oog op de tijden die in de grote zwemlanden zijn gezwommen, concludeerde Verhaeren dat hij en zijn zwemsters alert dienen te zijn. Dat geldt vooral de ochtend, als sommige landen reserves opstellen en andere landen, in een alles of niets poging om de finale te halen, hun sterkste zwemsters opstellen.


Vijf landen steken er bovenuit in de jaarrangschikking. Dat 2012-lijstje wordt ook na de Amerikaanse kwalificaties aangevoerd door Nederland (3.35,30, de opgetelde jaartijden van Kromowidjojo, Veldhuis, Heemskerk en Dekker). Kromowidjojo leidt de wereldranglijst: 52,75. Zij is de enige met een tijd onder de 53 seconden.


De volgende ploegen in de top-5 zijn Australië (3.35,74 van Schlanger, Campbell, Elmslie en Kukla), VS (3.36,19 van Hardy, Franklin, Schmitt en Weir), thuisland Groot-Brittannië (3.37,24, met kopvrouw Halsall) en Duitsland (3.38,01, met olympisch kampioen Steffen).


Het wereldrecord op de 4 x 100 is in handen van de Nederlandse vrouwen met de tijd van 3.31,72. Die tijd, van de WK in Rome (2009), werd beïnvloed door de voordelen van de plastic drijfpakken uit die jaren. Die zijn sinds 1 januari 2010 verboden.


De tijden van de concurrentie overziend, meende Verhaeren dat voor de series 'lastige keuzes' gemaakt moeten worden. In Peking liet hij in de eerste ronde twee reserves te water. Inge Dekker werd vervangen door Hinkelien Schreuder en Marleen Veldhuis door Manon van Rooijen. Nederland plaatste zich royaal en kwam uit in baan 6, net naast de toplanden in 4 en 5.


Voor Londen zijn Schreuder en Saskia de Jonge de beoogde reserves. Verhaeren twijfelt echter aan het inzetten van beiden. 'Het gaat om de diepte van de ploegen. Juist daarin zijn wij kwetsbaar. We kunnen dan verrast worden door landen als China, Denemarken, Zweden, Canada en zelfs Japan. Met onze top-4 in het water is het altijd goed. Maar als je Ranomi vervangt door een reserve, dan scheelt dat al gauw tweeënhalve seconde.'


Verhaeren werd verrast door de winnende 100 vrij van schoolslagspecialist Jessica Hardy (53,95). De tweede plaats was voor de 17-jarige Melissa Franklin (54,15). Zij geldt als de mogelijke ster van de Spelen. Allison Schmitt, goed voor een wereldrecord 'textiel' op de 200 vrij, heeft de derde estafetteplaats van de Amerikanen in handen, voor Lia Neal.


Routiniers Weir en Coughlin zullen in de ochtend als reserves worden ingezet.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden