Schoolagent die buiten bleef bij schietpartij Florida zegt dat hij geen 'lafaard' is en politieregels naleefde

President Trump: 'Ik zou naar binnen zijn gerend'

Schoolagent Scot Peterson, die door president Trump voor 'lafaard' werd uitgemaakt omdat hij niet ingreep tijdens de schietpartij in Parkland, vindt helemaal niet dat hij heeft gefaald. De aan de schandpaal genagelde bewaker zegt dat hij de school niet binnenging omdat hij dacht dat de schoten van buiten kwamen. Ook beweert hij keurig de politieregels te hebben nageleefd.

Sheriff Scott Israel, links, bekritiseerde de schoolagent. Foto AFP

Peterson (54), die tot maandag had gezwegen over zijn optreden, sprak voor het eerst terwijl Trump, een van zijn grootste criticasters, zelf flink onder vuur kwam te liggen.

De president zei in het Witte Huis, zonder blikken of blozen, dat hij zich wél heldhaftig zou hebben gedragen en direct naar binnen zou zijn gestormd om de scholieren te helpen. Ook als hij ongewapend was. Trump was een van de weinige politici die Peterson openlijk voor lafaard uitmaakte. 'Je weet het pas als zoiets zich voordoet', zei de president tijdens een bijeenkomst met gouverneurs over de schietpartij waarbij zeventien doden vielen. 'Maar ik geloof echt dat ik naar binnen zou zijn gerend, zelfs als ik geen wapen zou hebben gehad. Ik denk dat vrijwel iedereen hier dat ook zou hebben gedaan.'

De opmerking was aanleiding voor veel kritiek op Trump. Critici van de president wezen erop dat hij tijdens de Vietnamoorlog niet in het leger hoefde te dienen omdat hij tot vijf keer toe uitstel kreeg vanwege medische klachten. 'Zijn hielspoor is genezen!', reageerde de misdaadschrijver Carl Hiaasen op Twitter op Trumps woorden, wijzend op de aandoening die Trump indertijd gebruikte om te voorkomen dat hij in de jungle van Vietnam terechtkwam.

Peterson moest de afgelopen dagen toezien hoe hij voor boeman werd uitgemaakt, niet alleen door de president. Veel Amerikanen begrepen niet waarom de schoolagent, de eerste gewapende functionaris die ter plekke was, de leerlingen niet te hulp was gekomen. Hij bleef minutenlang buiten wachten. Peterson wilde nu eindelijk reageren, zoals hij het zelf zei in een verklaring, op de beschuldigingen dat hij 'een lafaard was en dat zijn optreden niet voldeed aan de regels van de politie'. 'Volkomen onwaar', aldus de schoolbewaker die viel onder de politie van Broward County.

'Moeten doden'

Behalve Trump heeft ook Broward-sheriff Scott Israel de schoolagent flink bekritiseerd. De sheriff maakte vorige week bekend dat uit een eerste onderzoek en een video was gebleken dat Peterson vier minuten lang buiten het schoolgebouw bleef wachten terwijl de schutter binnen zijn AR-15 leeg schoot op de leerlingen. De schietpartij duurde zes minuten.

'Hij had naar binnen moeten gaan, de schutter moeten confronteren en hem moeten doden', aldus sheriff Israel verontwaardigd over de houding van Peterson. 'Mijn maag rolde om', zei Israel over de video. 'Er zijn hier geen woorden voor. Families hebben hun kinderen verloren. Wij hebben leraren verloren. Ik ben naar begrafenissen geweest, naar de huizen van de slachtoffers, naar wakes. Hier zijn echt helemaal geen woorden voor.' De schoolagent besloot na dit eerste onderzoek, na een loopbaan van dertig jaar, met pensioen te gaan. Het was meteen duidelijk dat dit niet vrijwillig was.

Peterson zegt nu dat de eerste melding die hij kreeg, ging over vuurwerk dat bij het schoolgebouw zou zijn afgestoken. Met een schoolmedewerker rende hij naar het gebouw. Daar aangekomen hoorde hij de schoten. 'Maar hij was in de veronderstelling dat deze schoten van buiten kwamen', aldus de advocaat van Peterson in de verklaring. 'De politie van Broward traint agenten als er buiten wordt geschoten, om dekking te zoeken, de situatie in te schatten en om dit door te geven. Geheel in lijn met zijn training, heeft Peterson een positie ingenomen tussen twee gebouwen.'

Nikolas Cruz, de oud-leerling die een bloedbad aanrichtte in de Marjory Stoneman Douglass-school. Hij had nog 180 kogels over toen hij na zes minuten stopte met vuren. Als hij was doorgegaan, had hij veel meer leerlingen doodgeschoten met zijn semi-automatische AR-15. Foto EPA

'Ze waren lafaards'

De advocaat wijst erop dat de eerste politieagent die arriveerde ook niet naar binnen ging. Deze nam een positie in achter een boom, nadat hij van Peterson te horen had gekregen dat de schoten van buiten leken te komen. In totaal zouden drie politieagenten niet meteen naar binnen zijn gegaan. 'Wij zijn ervan overtuigd dat het onderzoek van de staat Florida uiteindelijk de naam van Peterson zal zuiveren', aldus zijn advocaat Joseph DiRuzzo.

Trump heeft sinds de schietpartij de schoolagent diverse keren bekritiseerd. 'Toen het erop aankwam om naar binnen te gaan, om iets te doen, had hij de moed niet', zei de president vorige week over Peterson. 'Hij heeft zeker zijn werk slecht gedaan. Zij hebben niet correct gereageerd onder druk of ze waren lafaards', aldus Trump over Peterson en de politieagent die als eerste arriveerde bij het schoolgebouw.

Op maandag zei de president, die wil dat leraren worden bewapend om nieuwe schietpartijen te voorkomen, dat hij verstijfde op een moment dat hij juist hard nodig was. 'Kijk naar Peterson', aldus de president tegen Amerika's gouverneurs. 'Hij dacht waarschijnlijk dat hij een moedige vent was, maar dat was hij niet onder druk. Hij verstijfde.' Ook de drie politieagenten die niet direct optraden, nam hij op de korrel. 'Het waren niet bepaald Medal of Honor-winnaars', aldus de president. 'Hoe ze optraden was eerlijk gezegd schandalig.'

Meteen werd in de media gewezen op een liefdadigheidsfeest dat Trump ooit hield in zijn golfresort Mar-A-Lago in Florida. Een van de rijke gasten, viel toen vlakbij de miljardair op de grond, op zijn gezicht. 'Weet je wat ik deed?', zei Trump in een interview tegen radio-presentator Howard Stern. 'Ik zei: "Oh, mijn God, wat afschuwelijk". En ik draaide mij om. Ik wilde hem niet aanraken. Hij bloedde, het was overal, op die prachtige marmeren vloer. Afschuwelijk.'

President Trump maandag op de bijeenkomst in het Witte Huis met gouverneurs waar hij sprak over maatregelen om nieuwe schietpartijen op scholen te voorkomen. Hij is nu voorstander van het verhogen van de minimumleeftijd die geldt bij de aankoop van geweren zoals de AR-15. Wie 18 jaar is, kan in de VS al een semi-automatisch wapen kopen. Trump wil het verhogen naar 21 jaar. Foto reuters
Meer over

Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.