Schipperen tussen landsbelang en dat van de broodheer

Edvald Boasson Hagen heeft er veertien. Tom Boonen en Niki Terpstra weten er tien aan hun zijde. Philippe Gilbert moet het met negen doen. En Peter Sagan komt zondag niet verder dan zeven ploegmaats aan zijn zijde, als de wereldtitel wielrennen op het spel staat.

VALKENBURG - Het is elk WK een geliefde bezigheid in de perszaal. Ook in Valkenburg loont het om de startlijst van de wegwedstrijd aan een alternatieve analyse te onderwerpen. Er is doorgaans meer informatie aan te ontlenen dan wat de kanshebbers zelf te zeggen hebben over hun benen, het parcours, of de uit te voeren tactiek.

Misschien valt er zondag met terugwerkende kracht wel een voorspelling uit af te lezen. Ze prikkelen de fantasie, al die ploeggenoten die ineens over de WK-landen worden verdeeld. Een dag per jaar weegt het nationale belang zwaarder dan dat van hun broodheer.

De meeste renners vullen die rol probleemloos in. Maar niet zelden heeft die gedaantewisseling ongemakkelijke situaties tot gevolg. Drie jaar geleden hield Philippe Gilbert spontaan de benen stil toen Cadel Evans het op een rijden zette in Mendrisio. De Belg keek wel uit om achter zijn toenmalige Lotto-ploeggenoot aan te gaan.

Bij de Fransen kreeg Sylvain Chavanel dit WK te horen dat ook hij de orders van Thomas Voeckler zal moeten opvoeren. Hij vertelde het met een gezicht als een oorwurm. Op een geaccidenteerd parcours, waar de renners de Cauberg tien keer tegenkomen, ziet hij zichzelf als een outsider.

De belangen van landen en ploegen lopen kriskras door elkaar heen. Dubbele agenda's leiden tot bondgenootschappen waarmee geen rekening was gehouden.

België, Spanje, Frankrijk, Italië en Nederland brengen in Zuid-Limburg allemaal negen man aan de start. Op papier maakt het Gilbert, Boonen, Valverde, Voeckler en Niki Terpstra tot elkaars gelijken. Alleen is dat te simpel gesteld in het wielrennen. Daar speelt de populariteit van de kopman over de grens niet zelden een bepalende rol in wedstrijden.

Alberto Contador dankte zijn geslaagde coup in de Vuelta ook aan de loyaliteit van Paolo Tiralongo, een Italiaan met wie hij ooit fietste in dezelfde ploeg. De Spanjaard staat erom bekend dat zijn vriendenkring over het hele profpeloton is uitgewaaierd. Alleen geldt Contador, nadat hij in de tijdrit door het ijs zakte, niet meer als kanshebber dit WK.

Dat Mark Cavendish vorig jaar met groot gemak de wereldtitel ophaalde, lag voor een groot deel aan het moordende tempo waarmee de Britten de wedstrijd kort hielden. Vijf van zijn landgenoten kwam Cavendish het jaar erop tegen bij zijn nieuwe werkgever Sky, de enige Britse profploeg.

Voor de bondscoach geldt de loyaliteitsgarantie tot de voordeur. Het valt niet uit te sluiten dat een renner de tactische plannen eigenhandig om zeep helpt en zich aansluit bij de kopman van zijn commerciële ploeg.

Als keuzeheer van de Belgen loopt Carlo Bomans elk najaar op eieren. Hij wil zo min mogelijk reuring veroorzaken. Dus betrok Bomans zijn twee kopmannen vanaf het begin bij de WK-voorbereiding. Hij liet ze allebei een steun en toeverlaat aanwijzen. Boonen koos voor ploeggenoot Dries Devenyns. Gilbert pikte verrassend genoeg Kevin De Weert eruit. Die rijdt eveneens voor Omega Pharma-Quickstep, de ploeg van Boonen.

Bomans drukte er een nationale discussie de kop mee in. Maar Patrick Lefevere stookte het vuurtje de afgelopen dagen weer op. Van de teambaas mogen zijn renners hun nationale trui over hun hoofd trekken als de finish in zicht is. Op die manier houdt de sponsor van zijn team ook nog wat aan het WK over.

Lefevere verwacht van de elf renners uit zijn ploeg dat ze elkaar niet in de wielen rijden. 'Tot 18.00 uur zondag ben je van je land. Om 18.10 uur maak je weer deel uit van je ploeg', vatte Quickstepploegleider Wilfried Peeters het samen.

Ingegeven door de komst van de tijdrit voor commerciële ploegen, ging het debat in Limburg weer eens over de invulling van het WK. Teambazen als Lefevere zien de landenploegen liever plaatsmaken voor merkenteams.

De internationale wielrenunie wil er niets van weten. 'Discussie over de belangen van ploegen en landen horen bij het WK', stelde voorzitter Pat McQuaid. Zo bleef het spel van rekenen en fantaseren in elk geval nog even in stand.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden