Schermster Tol in mondiale top

De naam van degenschermster Sonja Tol prijkt sinds kort hoog op de wereldranglijst. Door haar zege afgelopen weekeinde in Katowice bereikte ze de topzestien....

Van onze verslaggever

Een toevalstreffer was Tols overwinning in de Zuid-Poolse stad niet. Ondanks de afwezigheid van Duitsers en Italianen was het deelnemersveld van wereldniveau. 'Ik behoor nu tot de mondiale top', stelt Tol (29), die vorig jaar bij de WK in Nîmes ook al scoorde met de dertiende plaats. 'Maar het kan altijd nog beter.'

Volgens Anton Oskamp, bestuurslid topsport van de schermbond (KNAS), spreekt haar overwinning tot de verbeelding. 'Katowice is bij uitstek het toernooi voor de degenschermsters.'

De prestaties van Tol illustreren de vooruitgang die wordt geboekt in Nederland. 'We hebben met Bas Verwijlen een toptalent bij de degenschermers', aldus Oskamp, 'Hij won het wereldbekerklassement bij de junioren. Bij de vrouwen, op floret, behoort Indra Angad-Gaur eveneens tot de wereldtop.'

Uit de in 2000 gepresenteerde 'Olympische Perspectieven' spreekt onvervalste ambitie. De kleine schermbond schaarde zich met een aanvraag van bijna 1,6 miljoen euro in de topvijf van subsidie-aanvragers bij het NOCNSF.

Maar net als de andere sportbonden zette de KNAS te hoog in. Uiteindelijk werd slechts een fractie van het gewenste bedrag toegekend. Geld is het grootste probleem. De professionele begeleiding van coach Roel Verwijlen wordt slechts beloond met een onkostenvergoeding. En er is (nog) geen bureau dat in organisatorisch opzicht iets regelt. Tol: 'Ik moet alles zelf verzorgen. Vliegtickets en hotels, alles. Maar er wordt hard gewerkt aan verbetering.'

Het imago van een aristocratisch steekspel voor grijze Einzelgänger lijkt de tak van sport in de marge te houden. 'Niet waar', zegt Oskam, 'de bond heeft tweeduizend leden. Jaarlijks vertrekken er vierhonderd maar komen er weer net zoveel bij.'

Schermen is een kleine tak van sport met een romantische uitstraling. 'We blijven klein. En inderdaad: het Zorro-beeld maakt het voor veel nieuwe leden aantrekkelijk om te gaan schermen.'

Misschien kan een goede reeks van Tol de sport nog populairder maken. Sinds haar vertrek bij de Kardolus-school uit Zoetermeer werkt ze intensief met Roel Verwijlen. Tol: 'Bij Kardolus kom ik niet meer. Het degenschermen daar was voor mij geen uitdaging meer. Met Verwijlen kan ik meer gerichte trainingsuren maken.'

'De prestaties onder Verwijlen zijn indrukwekkend', vindt ook Oskamp. 'Er is wel rivaliteit tussen de coaches. De sfeer is wel eens verziekt, maar dat is niet waar het om gaat. Het gaat om de prestaties van Tol.'

De kwaliteit van de Nederlandse schermers zal pas blijken als olympische deelname wordt afgedwongen. De kwalificatie-eisen zijn nog niet vastgesteld. Tol: 'Maar het zal erg moeilijk worden om Athene 2004 te halen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden