'Scheiding van de eeuw': McDonald's gaat verder zonder Heinz-ketchup

AMSTERDAM - Het wordt in de Verenigde Staten al de 'scheiding van de eeuw' genoemd: McDonald's stopt na meer dan 40 jaar met de fameuze Heinz-ketchup op de burgers en bij de Franse frietjes.


De reden voor de breuk: de nieuwe baas van Heinz komt van de belangrijkste rivaal Burger King, waar hij bovendien nog steeds commissaris is. Daarom gaan ook de andere sauzen en producten van Heinz in de ban bij de mondiaal meer dan 34 duizend restaurants van McDonald's.


'Als gevolg van de recente wijzigingen in het management bij Heinz hebben we besloten om op termijn over te stappen naar andere aanbieders', luidde de korte verklaring van McDonald's over de breuk, die dit weekeinde bekend werd. Heinz wilde niet reageren, omdat het nooit praat over klanten. Maar het verlies van de grootste fastfoodketen ter wereld moet pijnlijk zijn voor de grootste ketchupfabrikant ter wereld, ook al wordt de beroemdste saus al lang niet meer in elke McDonald's geserveerd. Heinz deed jarenlang enorm zijn best om meer te mogen leveren aan McDonald's, na een botsing begin jaren zeventig. Door een tomatentekort kon Heinz toen de groeiende vraag niet bijbenen, tot irritatie van McDonald's, dat ook andere leveranciers ging inschakelen.


Het besluit Heinz nu maar helemaal uit de voedselketen te verwijderen lijkt nogal kinderachtig, maar is waarschijnlijk puur zakelijk. Heinz werd deze zomer voor 28 miljard dollar (21 miljard euro) overgenomen door 'superbelegger' Warren Buffet en de Braziliaanse investeringsmaatschappij 3G. Datzelfde 3G kocht drie jaar geleden al de Burger King, waarmee het toen niet best ging. De nieuwe eigenaar benoemde Bernardo Hees als nieuwe baas. De Braziliaan bezuinigde flink, vernieuwde de menu's en begon een grote campagne om Burger King neer te zetten als de belangrijkste rivaal van McDonald's. Diezelfde Hees (43) is nu de baas geworden van Heinz, dat ook levert aan Burger King.


Hoewel Heinz te boek staat als de beste ketchup ter wereld, zullen de Amerikanen weinig merken van de breuk. Heinz werd alleen nog maar geserveerd in Pittsburg (waar Heinz is gevestigd) en in Minneapolis - de rest van de McDonald's-ketchup in de VS is merkloos. Ook in Nederland valt de schade mee. De ketchup is hier Duits, van leverancier Levery. Slechts enkele sauzen en de Karvan Cevitam-siroop komen van Heinz. Tot eind dit jaar dan, als het contract wordt opgezegd.


Als Heinz-vervanger wordt onder meer Del Monte genoemd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden