Scheidend captain Bollegraf: 'De meiden sluipen omhoog'

Als captain van het Fed Cup-team zag Manon Bollegraf de afgelopen jaren vele namen passeren. De staat van het Nederlandse vrouwentennis was onder haar leiderschap niet altijd stabiel.

Kopvrouwe Kiki Bertens. Beeld epa
Kopvrouwe Kiki Bertens.Beeld epa

Toch is de scheidend coach positief over de toekomst. 'We zijn af en toe door diepe dalen gegaan, maar dat hoort erbij in de sport. In al die jaren hebben we altijd een aantal vaste waardes gehad. Ook nu sluipen er een aantal speelsters omhoog op de ranglijst. Misschien gaat het niet snel, maar als ze er maar komen. Er zijn meerdere wegen die naar Rome leiden.'

De vrouwen hebben dit jaar behoorlijk wisselvallig gepresteerd. Al had dit bij kopvrouw Kiki Bertens ook te maken met een slepende enkelblessure. 'Bovendien heeft zij in het circuit ook een andere rol gekregen, want er wordt nu veel meer naar haar gekeken', verklaart de 49-jarige Bollegraf.

'Je legt je eigen lat ook hoger. Als je dan een paar keer verliest, gaat je vertrouwen weg. Je wapens werken niet meer. Je wordt dan aangeschoten wild. Het is dan zaak om die knop weer om te zetten. Ik denk alleen maar dat ze hier sterker uit komt.'

Dat geldt volgens Bollegraf ook voor Arantxa Rus, die na een moeilijke periode de weg omhoog weer heeft gevonden. 'Ze staat op dit moment echt weer heel goed te spelen en heeft de stijgende lijn weer te pakken. Ik denk dat Kiki en Arantxa er allebei veel zin in hebben om aan het nieuwe seizoen te beginnen. Kiki weet nu ook wat ze de afgelopen maanden heeft gemist en voor Arantxa is het een mooie uitdaging dat ze straks weer op het hoogste niveau kan meedoen.' Ze hoopt ook dat Michaëlla Krajicek op de ranglijst weer de weg omhoog vindt. 'Dan kan ze nog van grote waarde zijn.'

Achter dit drietal ziet Bollegraf ook goede ontwikkelingen. 'In de achterhoede is een aantal speelsters van plaats 600 richting 300-200 gestegen. Ook Richel Hogenkamp, Indy de Vroome en Lesley Kerkhove hebben stappen gezet. Ze spelen kwalificaties op de WTA en weten zich af en toe voor een hoofdtoernooi te plaatsen. Misschien willen we allemaal dat het sneller gaat, maar in Nederland blijft dat moeilijk. Die meiden moeten toch altijd eerst hun school afmaken en dat is terecht.'

Bollegraf stopt gedwongen als captain. Komend jaar had ze meer moeten gaan reizen en dat is voor haar als alleenstaande moeder niet te combineren. 'Als ik dan moet kiezen, kies ik voor mijn dochter. Ik vind het wel erg jammer, want ik had nog graag door willen gaan. Het is geweldig om met de meiden te mogen werken en had ze met mijn ervaring graag nog langer willen helpen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden