Schandalen

De Profumo-affaire, het seks- en spionageschandaal dat begin jaren zestig de Engelse politieke wereld op zijn grondvesten deed schudden, lijkt nog steeds de boekenverkoop te kunnen stimuleren....

De Profumo-affaire komt er echter slechts zijdelings in aan bod. Ned Williams, de hoofdpersoon, was indertijd journalist en hij wijdde een jonge meid, June Forbes, in in het leven. Zij gebruikte hem echter als opstapje, raakte verzeild in hogere kringen en mogelijk ook de Profumo-'sekscirkel', maar werd uiteindelijk actrice.

Nu, een kleine veertig jaar later, wil ze haar memoires laten schrijven door Ned. Ze belooft schandalen. Niet dat zij de schijnwerper richt op de Profumo-affaire. Het gaat om de uitwassen van de overheveling, in de jaren tachtig onder Thatcher, van politietaken naar de beveilingsindustrie en vooral om het geld dat daarmee gemoeid was. Daar verwijst de Engelse titel naar. Waar de titel van de Nederlandse vertaling op slaat, blijft duister.

Ian St. James, een Engelse veelschrijver, lijkt zich met deze thriller te verslikken. Met de twee verhaallijnen, over Profumo en de beveiligingsdiensten, hinkt hij op twee gedachten. Het aantal kwesties dat in de categorie ontspanningslectuur aan de kaak gesteld kan worden, moet overzichtelijk blijven.

Het begin van het boek is hilarisch. De beschrijving van Ned Williams, die zich omhoog worstelt uit een jaar dronkemansrouw om zijn vrouw die omkwam bij een auto-ongeluk, lijkt ook de opmaat tot een volwaardige roman. Daarna verliezen de beschrijvingen hun diepgang en wordt de pretentieuze opzet losgelaten. Resteert een fijne (winter)pil.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.