'Schandaal' uit oude Egypte: mummies blijken leeg

Britse wetenschappers zeggen op een schandaal uit de oude Egyptische mummie-industrie te zijn gestuit. Uit een project van het Manchester Museum en de Universiteit van Manchester blijkt dat veel gemummificeerde dieren gewoon opgevulde stukken stof blijken te zijn. Dat meldt de BBC.

Een Duitse wetenschapper (die niets met het Britse onderzoek te maken heeft) kijkt naar de mummie van een kat.Beeld epa

Het onderzoeksteam heeft meer dan 800 mummies (van katten, krokodillen, vogels en andere dieren) laten scannen. Een derde hiervan bleek opmerkelijk gave dieren te bevatten, een derde bevatte delen van dieren en een derde van de mummies was leeg.

Dit was verrassend zegt dr. Lidija McKnight, Egyptoloog van de Universiteit van Manchester. 'De linnen windselen waren volgestopt met ander materiaal. Meestal was dit organisch, zoals modder, stokjes, riet - zaken die aanwezig zijn in een werkplaats waar wordt gebalsemd. We hebben ook veren en eierschalen gevonden. Maar dus niet de dieren zelf.'

Mensen werden indertijd gemummificeerd om het lichaam te bewaren voor het hiernamaals, maar mummies van dieren golden als een religieus offer. Wetenschappers vermoeden dat de vraag naar deze offers domweg groter was dan het aanbod.

Er zijn in Egypte zo'n 30 enorme catacomben gevonden die van de vloer tot het plafond zijn volgestouwd met miljoenen mummies. Elke tombe is aan een specifiek dier gewijd. Vermoed wordt dat de oude Egyptenaren in totaal 70 miljoen dieren hebben gemummificeerd.

Een menselijke mummie gaat de scanner in.Beeld epa.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden