Schakers herstellen zich op Olympiade

Na een barre eerste week, met als dieptepunt het verlies tegen Venezuela, heeft het Nederlands schaakteam op de Olympiade in Istanbul de weg omhoog gevonden. Na de winst op Sri Lanka en Monaco volgde een 3-1-overwinning op België.

AMSTERDAM - De onderste plaatsen van het klassement zijn na deze tussensprint verlaten. Na zes van de elf ronden staat Nederland met acht matchpunten in respectabel gezelschap in de subtop. Voor een acceptabele eindklassering is in de slotweek - naast een sterk verbeterde vorm - een beetje geluk met de indeling vereist. Tijdens een inhaalrace maakt het een groot verschil of het Zwitserse indelingssysteem Roemenië of Cuba als tegenstander aanwijst, als ook Egypte of Portugal mogelijk zijn.


Door een combinatie van matige vorm en pech is Nederland tot die inhaalrace veroordeeld. De matige vorm kwam aan het licht in de eerste drie ronden, waarin alle teamleden, met uitzondering van de betrouwbare Ivan Sokolov, hun zwakke momenten hadden. Loek van Wely faalde opzichtig in de nipt gewonnen wedstrijd tegen Maleisië, Jan Smeets verloor van een Venezolaan van wie hij de naam niet zal hebben gekend en Daniël Stellwagen bracht tegen een Georgische tegenstander een prima stand met een ongecontroleerde actie om zeep.


De botte pech was dat Nederland tijdens de eerste ronden geen beroep kon doen op Anish Giri. De aangewezen kopman van het team zat thuis te wachten op zijn paspoort dat na een visumaanvraag niet tijdig door de ambassade was geretourneerd. Vrijdag, vier dagen na het begin van het toernooi, kon Giri eindelijk de reis naar Istanbul aanvaarden.


In de vijfde ronde won hij prompt zijn eerste partij, al had hij tegen de eerste bordspeler van Monaco het geluk nadrukkelijk aan zijn zijde. Tegen België, dat voor het eerst sinds lange tijd de sterkst mogelijke vertegenwoordiging naar de Olympiade heeft afgevaardigd, won Giri opnieuw en ditmaal geheel op eigen kracht. Hij wees zijn teamgenoten de weg met een vlotte zege op Alexandr Dgebuadze.


Van Wely en Sokolov beperkten zich tot solide remises, waarna Smeets de eindstand op 3-1 bepaalde door de jonge Tanguy Ringoir overtuigend te verslaan.


De wedstrijd van de dag was de ontmoeting aan de eerste tafel tussen Rusland en Armenië, na vijf ronden de enige teams met het maximale aantal matchpunten. Rusland nam de leiding dankzij Vladimir Kramnik die Levon Aronian in een prachtpartij versloeg. Na remises aan de laatste twee borden redde Sergei Movsesian de Armeense ploeg door Alexander Grisjoek te verslaan. De eindstand was 2-2.


Beide teams hielden zo uitzicht op een nieuwe triomf in de tweejaarlijkse landenwedstrijd. Armenië won de Olympiade in 2006 en 2008, Rusland wacht al tien jaar op het herstel van de oude suprematie, die na 2002 abrupt eindigde.


De concurrentie is de laatste jaren sterk en breed. Azerbeidzjan staat na de zesde ronde op gelijke hoogte met Rusland en Armenië. Ook Oekraïne, de winnaar in 2004 en 2010, is met één matchpunt achterstand nog lang niet uitgeschakeld.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden