Schadevergoeding voor mislopen vakantiedagen na ziekte

De Nederlandse staat moet werknemers schadevergoeding betalen die voor 1 januari 2012 door arbeidsongeschiktheid onterecht vakantiedagen zijn misgelopen. Dat volgt uit een arrest van de Hoge Raad. De hoogste rechter bepaalde vrijdag dat de staat alsnog de vakantiedagen moet vergoeden van twee arbeidsongeschikte werknemers die twee jaar ziek waren, maar slechts over een half jaar vakantiedagen opbouwden.

Beeld anp

De staat had in deze zaak eerder al het deksel op de neus gekregen bij de kantonrechter en het gerechtshof, maar was in cassatie gegaan. De twee arbeidsongeschikten, een schoonmaker en een werknemer van een transportbedrijf, hadden in 2011 een rechtszaak aangespannen tegen de staat omdat de Nederlandse wet lange tijd in strijd was met een Europese richtlijn uit 2003. Volgens de Europese Arbeidstijdenrichtlijn hebben werknemers elk jaar recht op minstens vier weken vakantie, ook als ze ziek zijn. Maar tot 2012 bouwden arbeidsongeschikte werknemers volgens het Nederlandse Burgerlijk Wetboek alleen vakantiedagen op over de laatste zes maanden van hun ziekte. Daardoor kreeg een van de twee arbeidsongeschikten aan het eind van zijn dienstverband bijvoorbeeld slechts 12,5 vakantiedagen vergoed van zijn werkgever, terwijl hij Europees gezien recht had op 40 dagen. Hij liep daardoor 2.651 euro mis.

De Hoge Raad houdt de Nederlandse staat er aansprakelijk voor dat hij de wet pas in 2012 aanpaste aan de Europese richtlijnen, die juridisch gezien boven de Nederlandse richtlijnen gaan. 'Omdat de wet al had moeten zijn aangepast aan de richtlijn, is de staat verplicht tot vergoeding van de vakantiedagen die de werknemers zijn misgelopen.'

Bij het ministerie van Sociale Zaken zijn 1.300 claims binnengekomen van mensen die eveneens benadeeld zeggen te zijn bij de afrekening van hun vakantiedagen. 'Deze claims zullen nu in behandeling worden genomen. Binnen een maand zal bekendgemaakt worden hoe de claims zullen worden afgehandeld', aldus het ministerie. Het is nog onduidelijk hoeveel geld in totaal met de claims is gemoeid.

Recht op vakantie

Dat Nederland lange tijd afweek van de rest van Europa heeft te maken met een verschil in mentaliteit over ziekte en vakantie, denkt Evert Verhulp, hoogleraar arbeidsrecht aan de universiteit van Amsterdam. 'Volgens de Europese richtlijn hebben mensen recht op vakantie omdat ze moeten bijkomen van hun werk. Maar wij vonden het in Nederland normaal dat je tijdens je ziekte niet ook nog eens voluit vakantiedagen opbouwde, want ziek zijn was op zichzelf al een soort bijkomen van je werk, zo was de gedachte.'

Anno 2015 zijn lang niet alle werknemers goed op de hoogte van hun vakantierechten bij ziekte. Niet alleen blijft een zieke gewoon vakantiedagen opbouwen tijdens zijn arbeidsongeschiktheid, maar het werkt ook andersom: wie tijdens zijn vakantie ziek wordt, blijft recht houden op zijn vakantiedagen, legt Verhulp uit. 'Het vakantieverlof verandert dan in een ziekteverlof, en je vakantiedagen schuiven door tot na de arbeidsongeschiktheid.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden