Schaatsunie botst met Icederby

De internationale schaatsunie ISU ligt op ramkoers met Icederby, het kapitaalkrachtige Zuid-Koreaanse initiatief om mondiale ijsshows te organiseren met shorttrackers, schaatsers en kunstrijders. De bond blijkt zelf soortgelijke demonstratiewedstrijden te willen opzetten. Twee weken geleden is schaatsers op straffe van een schorsing verboden mee te doen aan Icederby.

AMSTERDAM - Uit een brief van ISU-voorzitter Ottavio Cinquanta blijkt dat hij via het organiseren van schaatsexhibities voor shorttrackers, schaatsers en kunstrijders meer aandacht hoopt te generen voor ijssporten. 'Het is geen geheim dat schaatsen niet meer zo belangrijk is als honderd jaar geleden', schrijft hij.


Volgens Cinquanta moet er iets gedaan worden om de reputatie van de ijssporten en de ISU op te vijzelen, gezien de tanende belangstelling voor de sporten. Hij spreekt de verwachting uit dat de ISU gebaat is bij deze vorm van promotie, waarvoor de beste schaatsers zouden moeten worden ingezet. Over een beloning voor schaatsers rept Cinquanta niet.


Het voorstel van de ISU-voorzitter lijkt een reactie op de plannen van Icederby, ook al is de showformule niet exact hetzelfde. Zo rept de brief niet van wedstrijden tussen shorttrackers en schaatsers. Tijdens de Spelen in Sotsji opperde Cinquanta in het Algemeen Dagblad dat er wellicht wedstrijden georganiseerd zouden moeten worden op een ijsbaan van 275 meter, met meerdere schaatsers op het ijs. Dat is direct afgekeken van Icederby, dat denkt aan een baan van 220 meter.


Een belangrijk verschil is dat Icederby de schaatsers ruim wil belonen. De prijzenpot voor de eerste geplande ijsshow, in oktober in Dubai, bedraagt 2 miljoen dollar (1,4 miljoen euro). Dat is voor een schaatsbegrippen een ongekend bedrag. De winnaar van de driedaagse individuele competitie kan in slechts vier ritten 100.000 euro verdienen, ongeveer viermaal zo veel als een schaatser zou opstrijken als hij wereldkampioen allround en sprint wordt. Ook andere schaatsers kunnen (tien)duizenden euro's verdienen.


Voor de demonstratiewedstrijd in Dubai, die aanvankelijk eind mei al zou plaatsvinden, zullen 48 schaatsers worden uitgenodigd: 24 shorttrackers en 24 langebaanschaatsers (12 mannen en 12 vrouwen). Er staan individuele wedstrijden en teamwedstrijden op het programma, verdeeld over vier ronden. De beste shorttrackers en langebaanschaatsers komen in de finale tegen elkaar uit.


Icederby heeft voor zover bekend nog geen schaatsers gecontracteerd voor Dubai. Het hoopt nog steeds op een samenwerking met de ISU, dat vooral tegen het initiatief is vanwege de plannen om gokkers te interesseren voor schaatsen. Bij de demonstratiewedstrijd in Dubai zal sowieso niet worden gegokt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden