Schaapachtig lachen om schandalige overtredingen

Even na middernacht, van zaterdag op zondag, is bij Match of the day op de BBC te zien hoe je een voetballer vakkundig molesteert. Na de samenvatting van Wolverhampton Wanderers - Newcastle United volgt nóg een samenvatting van zes schandelijke overtredingen op Joey Barton. Alan Hansen, analyticus in de studio, brabbelt vóór de zesde aanslag: ‘En nu komt de beste.’ Hij lacht. Collega Shearer en presentator Lineker vinden het ook grappig. Intussen is het een wonder dat Barton elke keer weer opstaat.

Barton overigens is een bikkel. Hij is het enfant terrible van het Engelse voetbal, binnen en buiten de lijnen. Hij heeft al in de gevangenis gezeten, slaat geregeld iemand in elkaar of maakt obscene gebaren. Mogelijk was hij het slachtoffer van wraakacties van Karl Henry en co, spelers van Wolverhampton.

Maar het gaat hier vooral om de selectieve verontwaardiging in de studio. Hansen en al die andere Britse voetbalkenners behoorden tot de koplopers als het gaat om het veroordelen van het Nederlands elftal, voor het harde spel in de WK-finale tegen Spanje. Driewerf schande. Nu de bijna-wereldkampioenen uit Nederland weer bij elkaar zijn om, op weg naar het EK van 2012, allereerst San Marino en Finland te bestrijden, zal de trap van De Jong op het borstbeen van Xabi Alonso weer voorbijkomen.

In een vraaggesprek met de website FIFA.com spreekt bondscoach Van Marwijk van de ongelooflijke nervositeit voor de finale. Oranje besefte dat het de Spaanse machine moest ontregelen. Met name Van Bommel en De Jong overschreden daarbij de grens van het betamelijke. Dat Puyol en Ramos net zo hard meededen, was zeker in de internationale kritieken geen thema. De Spanjaarden vertegenwoordigden het goede, Nederland het kwaad. Dat schreef en kletste wat makkelijker. Trouwens: nervositeit om een WK-finale, ze weten niet eens meer wat het is in Engeland.

Hoe onbesuisd, ongelukkig, dom en rode-kaart-waardig de overtreding van De Jong ook was, hij deed het vermoedelijk niet expres. Het was lompheid van een voetballer die op de dag van zijn leven stoer wilde zijn. Bij al die overtredingen op Barton is dat anders. Hier wordt bewust geprobeerd iemand uit de wedstrijd te schoppen. In de studio lachen Hansen, Shearer en Lineker schaapachtig.

Waar is hun kritisch vermogen gebleven? Als ‘wij’ een rotschop uitdelen, zijn we een schande voor het voetbal. Als zij het doen, hoort het blijkbaar bij het spel. Ze zwelgen in chauvinisme. Zouden ze weten dat het succes van hun competitie mede te danken is aan al die buitenlandse voetballers, onder wie De Jong, aan de megalomane tv-opbrengsten waarmee ze iedereen kopen die een bal recht vooruit kan trappen, aan de bereidheid van supporters hun laatste geld uit te geven aan voetbal? Hoewel: kijk eens naar het toenemend aantal lege plekken in hun stadions. De Engelsen denken dat ze het WK van 2018 al binnenhebben. Wie in hemelsnaam kan hun aanbod weerstaan? Je gaat bijna hopen dat het WK naar elders gaat, desnoods naar die landjes aan de andere kant van de Noordzee.

Willem Vissers

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden