Saturnus op z'n mooist

Astronomen prijzen het als 'de beste foto ooit gemaakt van Saturnus'. Maar dit kijkje op de geringde planeet is eigenlijk een mozaïek van 36 satellietfoto's. Maker is de Kroatische computerhobbyist Gordan Ugarkovic, die dankbaar putte uit de ruwe bestanden die het ruimtevaartuig Cassini-Huygens deze maand naar de aarde straalde. De ringen van Saturnus bestaan uit stukken ijs en steen; soms zo klein als een zandkorrel, soms zo groot als een vrachtwagen. Hoe de ringen zijn ontstaan is nog onduidelijk. Volgens een populaire verklaring bestaan de ringen uit brokstukken van botsingen tussen ruimtepuin en de ruim zestig manen die rond Saturnus cirkelen. De planeet is 700 keer zo groot als de aarde en soms met het blote oog te zien als een heldere gele ster. Met zijn telescoop ving de Italiaanse wetenschapper Galileo Galilei in 1610 als eerste een glimp van de ringen op, al was het beeld nog zo vaag dat hij dacht dat de bol twee handvaten had. De Nederlander Christiaan Huygens was in 1655 de eerste die de ringen pas echt in volle glorie zag.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden