‘Sarkozy Franser dan de Fransen’

Hongaarse Fransen staan onverschillig tegenover de Hongaarse achtergrond van hun mogelijke president...

‘Sarkozy heeft zijn herkomst verloochend. Hij heeft helemaal niets met Hongarije en heeft nooit iets voor ons betekend. Ik merk het ook bij mijn klanten van Hongaarse afkomst: hij is absoluut niet populair.’

Vanuit zijn keuken velt Andras Lugosi, de 59-jarige eigenaar van het bescheiden restaurant Au Petit Budapest in Montmartre, zijn harde oordeel over de rechtse presidentskandidaat Nicolas Sarkozy. Die werd in 1955 in Parijs geboren als zoon van een immigrant, Pál Sarkozy de Nagy-Bócsa, die tot de Hongaarse landadel behoorde. Zoon Nicolas wist zich via het burgemeesterschap van Neuilly, de voorstad bij Parijs voor de superrijken, op te werken tot de absolute top van het Franse establishment.

‘Als Sarkozy al iets voor Hongaren doet, is het voor mensen van een bepaald niveau, nooit voor de gewone man’, meent Lugosi, die zichzelf ‘socialist in hart en nieren’ noemt. Dat verschil in politieke overtuiging is voor hem veel belangrijker dan zijn gemeenschappelijke wortels met Sarkozy. Dat die als presidentskandidaat van buitenlandse komaf op het thema van ‘nationale identiteit’ heeft gehamerd, verbaast hem niet. ‘Dat is logisch, hij wil Franser dan de Fransen zijn.’

De bescheiden Hongaarse gemeenschap in Parijs (enkele duizenden mensen, twee restaurants, een cultureel centrum) is, voorzover valt na te gaan, in geen enkele staat van opwinding over de grote kans dat een zoon van het Hongaarse volk binnenkort president van Frankrijk wordt.

Omgekeerd staan Fransen onverschillig tegenover de Hongaarse achtergrond van hun mogelijke president. Het land kreeg al zoveel immigratiegolven over zich heen dat van buitenlandse wortels niemand opkijkt. ‘In principe is het eerder een pré’, meent Csaba, een Hongaarse kunstenaar.

‘Eén op de vier Fransen heeft ten minste één buitenlandse grootouder. Daar kun je moeilijk wat van gaan zeggen. Zo lang iemand maar integreert, is er niks aan de hand’, stelt Georges Val, voorheen Valoczi, wiens beide ouders uit Hongarije kwamen. Deze 62-jarige bedrijfsadviseur gaat zondag op Sarkozy stemmen. ‘Niet vanwege zijn Hongaarse afkomst, maar omdat hij het best in staat is veranderingen door te voeren.’ Wel herkent Val een Hongaars trekje in Sarkozy, ook al is die geboren en getogen in Frankrijk. ‘Zijn dynamiek is echt iets Hongaars. Ik heb dat zelf ook: als ik in Hongarije ben vinden ze dat normaal, in Frankrijk word je erom bewonderd.’

De extreemrechtse leider Jean-Marie Le Pen probeerde Sarkozy vanwege diens buitenlandse afkomst in een hoek te drukken – een wanhoopszet, nadat Sarkozy met thema’s als immigratie en nationale identiteit veel van zijn kiezers had weggelokt. Le Pen afficheerde zich als ‘echte Fransman’, terwijl Sarkozy de ‘kandidaat van de immigratie’ zou zijn.

Dat kwam hem op een lesje ‘nationale identiteit’ door Sarkozy te staan. ‘Ja, meneer Le Pen, ik ben de zoon van een Hongaar en de kleinzoon van een Griek, die in 1914 voor Frankrijk heeft gestreden. Ja, mijn familie komt ergens anders vandaan, meneer Le Pen. Maar in mijn familie houden we van Frankrijk, omdat we weten wat we haar verschuldigd zijn’, zo haalde hij in Tours uit, tijdens een bijeenkomst met 10 duizend mensen.

‘Zijn achtergrond als zoon van een immigrant strekt Sarkozy tot eer’, becommentarieerde het dagblad Le Monde die kwestie. Zelfs de socialistische kok Lugosi moet iets van bewondering toch wel toegeven. Als Sarkozy zondag tot president wordt gekozen, zal hij ‘misschien een klein beetje trots zijn’, bekent hij. ‘Het is natuurlijk bijzonder zoals hij zich omhoog heeft weten te werken. Al had ik liever gehad dat zijn methodes menselijker waren geweest.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden