NieuwsSaoedi-Arabië

Saoedische prinsen gearresteerd wegens vermeende couppoging

In Saoedi-Arabië zijn vier leden van de koninklijke familie gearresteerd omdat zij kroonprins Mohammed Bin Salman onvoldoende zouden steunen, zo melden Amerikaanse media.  

De Saoedische kroonprins Mohammed bin Salman.Beeld REUTERS

Saoedi-Arabië wordt in naam geregeerd door koning Salman (84), maar in werkelijkheid oefent zijn zoon Mohammed Bin Salman (34), bekend als MBS, de macht uit. 

Vrijdag werd prins Ahmed bin Adulaziz gearresteerd, de enige nog in leven zijnde broer van koning Salman. Prins Ahmed werd gezien als een potentiële rivaal van MBS. In 2017 zou hij als enige bezwaar hebben gemaakt tegen diens benoeming als kroonprins. Ook zijn zoon, prins Nayef bin Ahmed, werd opgepakt. Hij was het voormalige  hoofd van de inlichtingendiensten. Daarnaast werden twee zoons van Nayef gearresteerd, Mohammed en Nawaf. Mohammed is een voormalige kroonprins en minister van Binnenlandse Zaken, Nawaf  voormalig hoofd van de inlichtingendienst van het leger. Daarnaast zouden tientallen hoge ambtenaren en officieren zijn vastgenomen. 

Gesloten

Het is moeilijk een beeld te krijgen van de situatie in het gesloten Saoedi-Arabië, aldus persbureaus en Amerikaanse media, waaronder de New York Times en de Wall Street Journal. Sommige bronnen zeggen dat de prinsen een coup tegen MBS beraamden. Anderen noemen dat onwaarschijnlijk, omdat de kroonprins alle macht in handen heeft. Volgens een analyse van de denktank Eurasia Group wilde MBS zich ontdoen van mensen die hij al lang niet meer vertrouwt, zodat hij zonder grote risico's zijn vader Salman kan opvolgen. De arrestaties hebben geleid tot speculaties over een snelle troonsopvolging, maar daar zijn geen signalen voor. 

Kroonprins Bin Salman voerde enkele voorzichtige liberale hervormingen door in het streng-islamitische Saoedi-Arabië. Zo mogen vrouwen sinds kort autorijden. Ook mogen er weer films worden vertoond. Tegelijkertijd regeert hij met ijzeren vuist. Hoewel vrouwen mogen autorijden, werden strijders voor vrouwenrechten gearresteerd.

In 2018 werd de journalist Jamal Khashoggi in het Saoedische consulaat in Istanboel vermoord en in stukken gezaagd. In 2017 liet de kroonprins al honderden prinsen opsluiten in het luxueuze Ritz-Carlton hotel in Riyadh. Volgens MBS was de massa-arrestatie een actie tegen corruptie. Met de meeste prinsen werd een schikking getroffen waarbij zij in totaal 107 miljard dollar aan de Saoedische staat betaalden. Hun politieke rol binnen de koninklijke familie was daarna uitgespeeld. Internationaal wordt MBS bekritiseerd vanwege de Saoedische bemoeienis met de burgeroorlog in Jemen die een humanitaire ramp heeft veroorzaakt, maar niet tot een militaire overwinning heeft geleid.

De enorme koninklijke familie van Saoedi-Arabië telt maar liefst 15 duizend prinsen en prinsessen, van wie er tweeduizend een bovenlaag vormen die de meeste macht en rijkdom heeft. 

Koning Salman (rechts) en zijn zoon kroonprins Mohammed bin Salman op een grote muurtekening in een winkelcentrum in de Saoedische hoofdstad Riyadh.Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden