Saoedische prins belooft vermogen van 29 miljard weg te geven

Een van de kleurrijkste Saoedische miljardairs, de 60-jarige prins Walid bin Talal, heeft woensdag gezegd zijn gehele vermogen van ruim 29 miljard euro in de komende jaren aan goede doelen te geven. Zijn twee kinderen luisterden toe.

Miljardair Bin Talal maakt bekend dat hij zijn geld gaat weggeven.Beeld afp

Als kleinzoon van de oprichter van het land, Mohammed ibn Saud, is Walid bin Talal al sinds zijn jeugd een buitengewoon lid van de familie. Zijn vader was begin jaren zestig minister van Financiën, maar moest naar Libanon uitwijken omdat hij voor politieke hervormingen pleitte. Als klein jongetje rende de jonge prins nog weleens weg om 'snachts in openstaande auto's te slapen. Daarna werd hem militaire discipline bijgebracht.

Als student leerde hij de VS goed kennen. Begin jaren zeventig doorliep hij een businessopleiding in Californië en studeerde hij af in de sociale wetenschappen in New York. Daarna ontpopte hij zich tot een buitengewoon behendig investeerder

De dochter van miljardair Bin Talal, Reema, luistert naar de bekendmaking van haar vader.Beeld afp

Warren Buffet

Waar andere leden van de koninklijke familie simpel rijk werden door de olie, verkoos hij via zijn Kingdom Holding Company breed te investeren. Zo werd hij de grootste, individuele aandeelhouder in de Amerikaanse bank Citigroup, kocht hij zich in bij mediabedrijf News Corp van Rupert Murdoch en bleef hij Eurodisney trouw, ook toen dat bedrijf wankelde. Van Parijse tophotels als George V en het Four Seasons Hotel mag hij zich de eigenaar noemen. Zijn zakeninstinct maakte hem wereldberoemd. Weekblad Time noemde hem 'de Warren Buffett van de Arabische wereld'.

Met het weggeven van geld is hij naar eigen zeggen al dertig jaar bezig. In 2002 trok hij zich het lot van het Palestijnse volk aan en maakte hij 20 miljoen euro over. Een jaar eerder had hij na 9/11 een cheque van 10 miljoen dollar gestuurd naar de New Yorkse burgemeester Giuliani. Die had hem geretourneerd, omdat de prins had gezegd dat de 'oorzaken' van de aanslag moesten worden aangepakt, doelend op het Midden-Oostenbeleid van de VS.

Stichting

Zijn vermogen gaat hij nu, naar het voorbeeld van Bill Gates, onderbrengen in een stichting, 'Alwaleed Philantropies', die 'intercultureel begrip' wil bevorderen. Eerder gaf hij al ruim 3 miljard aan projecten op het vlak van gezondheidszorg en scholenbouw, soms samen met Gates. Ook vrouwenemancipatie gaat hem aan het hart hij betaalde de opleiding van de eerste vrouwelijke piloot van zijn land. 'Filantropie is een intrinsiek onderdeel van mijn islamitisch geloof', zei hij.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden