Saoedische blogger krijgt 50 zweepslagen voor belediging islam, 950 volgen nog

De Saoedische blogger Raif Badawi, die is veroordeeld tot tien jaar cel en duizend zweepslagen voor het beledigen van de islam, is vandaag voor het eerst publiekelijk gegeseld. Dit melden diverse ooggetuigen. Badawi kreeg vijftig zweepslagen bij de Al-Jafali moskee in Jeddah.

Blogger Raif Badawi. Beeld Amnesty International

De openbare geseling vond rond elf uur in de ochtend plaats na het vrijdaggebed, ondanks vele internationale protesten. Met name de regering-Obama nam het voor de blogger op. De overige zweepslagen krijgt Badawi elke vrijdag, uitgesmeerd over een periode van twintig weken. Badawi belde zijn familie donderdag vanuit de gevangenis om hen te laten weten dat de geseling op handen was.

Valentijnsdag

Badawi begon enkele jaren geleden de website 'Bevrijd Saoedische liberalen', een online en kritisch forum voor politiek en sociaal debat in Saoedi-Arabië. Zo vroeg hij zich in een van zijn blogposts af waarom Valentijnsdag in Saoedi-Arabië verboden is. Hij werd in 2012 opgepakt en in mei 2014 veroordeeld tot tien jaar cel, omgerekend 226.000 euro boete en duizend zweepslagen. Dat gebeurde in hoger beroep omdat de aanklager een eerder vonnis van zeven jaar cel en 600 zweepslagen veel te mild vond.

Badawi is schuldig bevonden aan onder meer cybercriminaliteit, ongehoorzaamheid aan zijn vader en afvalligheid. Ook zijn advocaat, Waleed Abu al-Khair, is vorig jaar juli veroordeeld. Hij kreeg vijftien jaar cel wegens het 'ondermijnen van het regime, opruiing en het beledigen van de rechterlijke macht'.

Saoedi-Arabië, een belangrijke bondgenoot van de VS, besloot de geseling door te laten gaan ondanks protesten van Washington. Het State Department riep de Saoedische regering donderdag op 'deze wrede straf' te schrappen en de zaak van Badawi te herzien.

Ook diverse mensenrechtenorganisaties ageerden tegen de zweepslagen voor Badawi. 'De Saoedische autoriteiten moeten onmiddellijk stoppen met de uitvoering van deze gruwelijke straf', aldus Philip Luther van Amnesty International. 'Geseling en andere vormen van lijfstraffen zijn verboden volgens het internationaal recht. Bovendien deed Badawi niets meer dan vreedzaam zijn recht op vrije meningsuiting uitoefenen.'

De Saoedische regering, onder leiding van koning Abdullah bin Abdul Aziz, trok zich niets aan van protesten van belangrijke bondgenoten zoals de VS. Beeld anp

Brandbrief

Amnesty stuurde donderdag nog een brandbrief naar minister Koenders. 'De regering vindt het effectiever dat individuele gevallen van mensenrechtenschendingen in EU-verband met de Saoedische autoriteiten achter de schermen worden besproken', zegt directeur Eduard Nazarski van Amnesty Nederland. 'Hoezo effectiever? Als nieuwe verantwoordelijke voor Buitenlandse Zaken kan minister Koenders direct laten zien wat mensenrechten hem waard zijn.'

Nazarski had donderdag contact met Badawi's vrouw Ensaf Haidar die in tranen was over de naderende geseling in het openbaar. Zij riep eerder zeven Europese ambassades in Riyadh, waaronder de Nederlandse, op om meer te doen voor haar man. 'Mijn man is geen crimineel', schreef ze in een mail aan de ambassadeurs. 'Het enige wat hij deed was gebruik maken van zijn recht op vrijheid van meningsuiting, en om die reden zit hij al meer dan twee jaar in de gevangenis, verwijderd van zijn familie. Ik ben bang dat mijn kinderen hun vader nog acht jaar niet gaan zien.'

Blogger Raif Badawi met zijn kinderen. Beeld Amnesty International

Reactie Bert Koenders

'Nederland veroordeelt deze straf', aldus Koenders. 'Lijfstraffen zijn in strijd met de internationale mensenrechtenverdragen'', aldus de minister. Volgens de minister heeft Nederland de zaak van Badawi al meermalen in Europees verband aangekaart bij de Saoedische autoriteiten. 'Nederland heeft zich vandaag opnieuw met Europese partners ingezet om de uitvoering van lijfstraffen te voorkomen', aldus een verklaring van het ministerie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.