Santos nieuwe president van Colombia

Juan Manuel Santos (58) volgt Alvaro Uribe op als president van Colombia. Santos, voorheen minister van Defensie onder Uribe, kreeg zondag tijdens de tweede ronde van de presidentsverkiezingen 69 procent van de stemmen.

Zijn eveneens 58-jarige concurrent Antanas Mockus, een onafhankelijke kandidaat en oud-burgemeester van de Colombiaanse hoofdstad Bogota, bleef steken op 27,5 procent. Bijna alle stemmen zijn inmiddels geteld, zo meldden medewerkers van de kiescommissie.

De rechtse Santos, die op 7 augustus aantreedt als president, kondigde tijdens een overwinningsfeest van zijn Sociale Partij van Nationale Eenheid in Bogota aan dat hij de strijd tegen de guerrillabeweging FARC nóg krachtiger voort zal zetten. ‘De tijd van de FARC is voorbij’, stelde Santos. ‘Colombia laat de nachtmerrie van ontvoeringen en geweld achter zich. Als ze doorgaan met het gebruik van terroristische methodes, als ze het volk blijven aanvallen, dan zullen er geen gesprekken komen.’

Tussen 2006 en 2009 was Santos als minister van Defensie succesvol met militaire operaties tegen de FARC-rebellen, die zich al sinds de jaren ‘60 met geweld verzetten tegen de overheid in Colombia. De van oorsprong marxistische rebellenbeweging raakte in de afgelopen jaren verzwakt en verloor een aantal van haar leiders door toedoen van het leger en de veiligheidsdiensten. Tijdens Santos’ ministerschap op Defensie werd een reeks ontvoerde mensen bevrijd, onder wie de voormalige presidentskandidaat Ingrid Betancourt in 2008.

Historisch karakter

De zege van Santos tijdens de presidentsverkiezingen van zondag had een historisch karakter. Nog niet eerder in de geschiedenis van Colombia won een kandidaat met zo'n grote overmacht. Tijdens zijn overwinningsrede sprak Santos zijn waardering uit voor zijn partijgenoot Uribe, die in augustus na twee ambtstermijnen terugtreedt. ‘Dit is ook jouw triomf!’, richtte Santos zich ten overstaan van enkele duizenden juichende aanhangers tot zijn voorganger.

Mockus toonde zich een waardig verliezer. ‘Ik feliciteer Santos en iedereen die op hem heeft gestemd’, aldus de andere deelnemer aan de tweede ronde van de presidentsverkiezingen.

Op zijn beurt sprak Santos verzoenende taal richting de buurlanden Venezuela en Ecuador. De betrekkingen met de linkse regeringen in deze landen zijn slecht, onder meer door toedoen van Santos. Onder zijn bewind bombardeerde het Colombiaanse leger een FARC-basis in Ecuador, tot woede van de dat land en Venezuela. Santos hoopt nu op betere betrekkingen: ‘Diplomatie wordt het kenmerk van onze buitenlandpolitiek’.

De stembusgang verliep zoals verwacht niet zonder geweldsincidenten. Elf medewerkers van veiligheidsdiensten en zes militanten verloren daarbij zondag het leven.

Santos (AFP) Beeld null
Santos (AFP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden