Santorum geeft Witte Huis op

De conservatieve Republikein Rick Santorum is gisteren uit de strijd om het Amerikaanse presidentschap gestapt. Daarmee is het zo goed als zeker dat Mitt Romney de Republikeinse uitdager van president Obama wordt bij de verkiezingen op 6 november.

NEW YORK - Santorum had recentelijk een reeks voorverkiezingen verloren van Romney, die als meer gematigd wordt beschouwd. Toch werd later deze maand nog een spannende voorverkiezing verwacht in Pennsylvania, Santorums thuisstaat.


Kort geleden werd echter bekend dat zijn jongste dochter in het ziekenhuis ligt. Vanwege de combinatie van persoonlijke zorgen en de zienderogen dalende kans op de nominatie kondigde hij dinsdag zijn vertrek aan.


'We zijn nog niet klaar met vechten', zei Santorum, omringd door raadgevers die hun tranen nauwelijks konden bedwingen. Hij had Romney maandenlang afgeschilderd als een zwakke kandidaat en een volstrekt onbetrouwbare conservatief. Maar gisteren zei Santorum alles te zullen doen om Obama te verslaan en het volgende Congres Republikeins te kleuren. 'Deze wedstrijd is nog niet voorbij.'


Toen hij zich vorig jaar als kandidaat meldde, werd het oud-Congreslid kansloos genoemd. Vervolgens verraste hij waarnemers - en Romney - met enkele markante zeges. Santorum keerde zich fel tegen abortus en gelijke homorechten. Terwijl de ene na de andere Republikein achter de horizon verdween, hield hij lang stand tegen Romneys geldstroom en de vloed van negatieve campagnespotjes.


Toen Obama zelf onlangs zijn pijlen op Romney begon te richten, was duidelijk dat de strijd gestreden was. Prompt begon Santorums naam te klinken als running mate: kandidaat voor het vicepresidentschap. Ralph Reed, de oprichter van de Christelijke Coalitie, noemde Santorum een grootse leider. 'Ik denk dat we nog niet van Rick Santorum af zijn', zei hij.


Er zijn nog twee Republikeinen over naast Romney: Newt Gingrich en Ron Paul. Ook zij zouden belangstelling kunnen hebben voor de tweede plek.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden