NIEUWSvoorverkiezingen vs

Sanders raakt achterop bij Biden, maar peinst niet over opgeven

Bernie Sanders gaat door met de strijd om de nominatie van de Democratische partij, ondanks een nieuwe nederlaag tegen zijn rivaal Joe Biden. De vroegere vicepresident liep woensdag flink uit op Sanders na zijn winst bij de voorverkiezingen in Michigan en een aantal andere staten. Eerder leed hij al een pijnlijke nederlaag tegen Biden op Super Tuesday.

Sanders geeft een persconferentie in Burlington, Vermont. Beeld REUTERS
Sanders geeft een persconferentie in Burlington, Vermont.Beeld REUTERS

In een persconferentie liet Sanders woensdag weten dat hij niet uit de race stapt, ook al heeft Biden een flinke voorsprong genomen op hem. Sanders gaf toe dat hij in de laatste ronde van de voorverkiezingen maar één van de zes staten heeft weten te winnen. In de staat Washington gaat het tellen nog door en liggen Biden en Sanders bijna gelijk.

Toch zei hij vastbesloten te zijn door te gaan met zijn campagne om president Trump te verslaan. Hij noemde Trump een ‘pathologische leugenaar, een racist en een seksist, die de grondwet niet begrijpt en zich verheven voelt boven de wet’. ‘Donald Trump moet worden verslagen en ik zal er alles aan doen dat dat gebeurt’, zei Sanders.

Sanders erkende dat hij achterloopt bij Biden als het gaat om het aantal gedelegeerden dat nodig is om de nominatie binnen te slepen. Maar hij zei dat alle peilingen laten zien dat er brede steun is voor zijn radicale agenda. Volgens hem willen de meeste Amerikanen dat de grote bedrijven eerlijk belasting afdragen en dat het minimumloon omhoog gaat. Ook zijn zij het volgens Sanders met hem eens dat het bestaande gezondheidsstelsel ‘wreed’ is omdat tientallen miljoenen Amerikanen onverzekerd zijn.

Generatiedebat

Volgens Sanders wint hij het niet ideologische debat van Biden, maar ook als het gaat om het ‘generatiedebat’. Hij wees erop dat Bidens achterban vooral uit oudere kiezers bestaat, terwijl Sanders juist de jongere generaties achter zich heeft. ‘Ik zeg vandaag tegen het Democratische establishment: om in de toekomst te winnen moet je de kiezers achter je krijgen die de toekomst vertegenwoordigen en moet je spreken over de kwesties die hen raken’, zei de linkse senator uit Vermont.

Sanders kondigde aan dat hij aanstaande zondag zal meedoen aan een debat met Biden in Arizona. Dat wordt de eerste keer dat de twee kandidaten één op één tegenover elkaar staan.

Hoe dan ook zal het voor Sanders heel moeilijk worden de nominatie binnen te slepen. Sanders’ verlies in Michigan, waar hij vier jaar geleden nog won van Hillary Clinton, voorspelt weinig goeds voor zijn kansen in de andere rust belt-staten in het Midden-Westen. Dat zijn juist ook de staten die de Democraten absoluut nodig hebben om Trump te verslaan.

Komende week wacht Sanders vermoedelijk een nieuwe tegenslag in Florida. Daar ligt hij niet goed bij de belangrijke Cubaanse gemeenschap. Ook stemmen daar relatief veel oudere blanke kiezers mee die over het algemeen weinig moeten hebben van diens naar Amerikaanse maatstaven radicale programma.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden