Sanchez koerst als vanouds voorin mee

Sinds zijn naam viel in de zaak-Fuentes, stond hij aan de kant. Woensdag keerde Sanchez in België terug in het peloton. En gewoon in het shirt van Blanco.

LOCHRISTI - Alsof er niets gebeurd is, zo staat wielerploeg Blanco woensdag aan de start van de Ronde van België. Lars Boom gaat op de foto met supporters, Sep Vanmarcke deelt handtekeningen uit, en o ja, daar is Luis Leon Sanchez, de Spanjaard die na drie maanden schorsing zijn eigen ploeg voor het UCI daagde. Woensdag mag hij voor het eerst weer koersen. Niets bijzonders, als je het Blanco vraagt.

'Het interne onderzoek is afgerond en er is niets uitgekomen', zegt ploegleider Erik Dekker 's ochtends bij de teambus, opgesteld voor de start in het Oost-Vlaamse Lochristi. 'Wat kan ik daar nog meer over zeggen? Hij rijdt weer, punt.'

'Hij is nu weer deel van de ploeg', zegt Marc Goos, de jonge Brabander die de kamer met Sanchez deelt. Of zijn Spaanse kamergenoot enige wrok overhoudt aan zijn schorsing, weet hij niet. 'Ik heb er niet met hem over gepraat.'

Zo alledaags is de terugkeer van Luis Leon Sanchez nochtans niet. Op 2 februari zette Blanco de 29-jarige wielrenner op non-actief, na een krantenartikel in NRC Handelsblad waaruit zijn betrokkenheid bij dopingarts Eufemiano Fuentes bleek. In de zoektocht naar nieuwe sponsors kon Team Blanco, het voormalige Rabobank, geen negatieve publiciteit gebruiken. De ploeg schorste Sanchez en begon een intern onderzoek.

Maar dik twee maanden later daagde de werkloze wielrenner zijn eigen ploeg voor de arbitragecommissie van de internationale wielerunie UCI. Hij hield zijn onschuld staande en eiste het recht om te fietsen op. Volgens Sanchez' zaakwaarnemer gaf het UCI hem gelijk.

Begin mei besliste Blanco om Sanchez weer te laten rijden. Niet in de Giro d'Italia, maar in de veel minder prominente Ronde van België. De Spanjaard - ooit geprezen als 'de nieuwe Indurain' - mag ook aantreden in de Dauphiné en de Ronde van Spanje, maar niet in de Tour de France, waar hij de afgelopen twee jaar telkens een rit won.

Genoeg reden dus voor wrevel, maar volgens Blanco is er niets aan de hand. De officiële versie luidt zelfs dat Sanchez' terugkeer niets te maken heeft met het UCI, maar puur het gevolg is van het eigen interne onderzoek.

Maar dat Sanchez onschuldig is, wil ploegleider Erik Dekker ook weer niet gezegd hebben. Hij herhaalt de officiële formulering, hem gemaild door algemeen directeur Richard Plugge: 'Het onderzoek is afgerond en er is niets uitgekomen.'

Sanchez zelf geeft zo weinig mogelijk commentaar. Terwijl hij zijn fiets nakijkt, vertelt hij kort over zijn trainingsschema en zijn hoogtestage in Granada. Maar zodra zijn niet-deelname aan de Tour de France ter sprake komt, maakt hij zich snel uit de voeten. Ook daarna wil hij geen vragen meer beantwoorden.

De wielrenner communiceert liever met zijn benen. De hele eerste rit, 194 kilometer met de wind op kop, zit hij vooraan in het peloton. Bij de massasprint in Knokke-Heist komt de Spaanse allrounder er zoals verwacht niet aan te pas, maar hij eindigt verdienstelijk 24ste, in dezelfde tijd als winnaar André Greipel, nummer twee Tom Boonen en nummer drie Ramon Sinkeldam.

Pas tijdens de lastigere ritten van de komende dagen zal blijken of Sanchez nog kan schitteren na maanden van eenzame training. Maar woensdag was de boodschap alvast duidelijk: ik ben terug en ik laat me niet kennen.

Ook de rest van het Blancoteam - met Lars Boom op de 17de en Sep Vanmarcke op de 26ste plaats - laat zich niet afleiden door de perikelen. 'We hebben iedereen individueel gevraagd hoe ze erin stonden, en niemand had er een probleem mee', zegt Dekker. 'Dat zou ook geen zin hebben. Dan maak je het alleen maar moeilijk voor jezelf, voor Luis Leon, en voor het team.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden