San Francisco: de stad van de moderne goudkoorts

Waar moet je wezen, wat moet je zien? Hier de beste plekken in 'Frisco' volgens Maria van Lieshout, een Nederlandse kinderboekenschrijver en -illustrator.

Beeld Luis Mendo

'In 1992 heb ik hier een jaar gewoond en ik ben toen zo verliefd op de stad geworden dat ik dertien jaar later ben teruggekomen met mijn Nederlandse man.'

Maria van Lieshout schrijft en illustreert kinderboeken voor Amerikaanse uitgevers, maar haar Hopper en Wilson is ook in Nederland uitgebracht. 'We woonden tien jaar midden in de stad in zo'n victoriaans houten huis. Sinds twee jaar wonen we in Alameda, een kwartiertje met de veerboot.' Van Lieshout: 'San Francisco heeft nog altijd een open mind als het gaat om seks, drugs en de vrijheid van meningsuiting. Voor mij is het een stad van tegenstellingen en onbegrensde mogelijkheden. Hier zit een tranny naast een techie achter een laptop koffie te drinken. De stad maakt een tweede goudkoorts mee. Door Silicon Valley verrijzen overal glanzende complexen naast de victoriaanse huizen.'

Beeld Luis Mendo

Marin Headlands

'San Francisco is gebouwd op zeven heuvels. Als hete zomerlucht afkoelt boven de oceaan, ontstaat mist die tussen de heuvels blijft hangen en microklimaten creëert. Op een zomerdag kan het bij de Golden Gate Bridge 15 graden zijn en aan de oostzijde bij de baai zomaar 30. Een van mijn favoriete uitzichten is vanaf de Marin Headlands. Rij de Golden Gate over richting Marin en ga direct linksaf de Headlands in. Daar kun je de hele stad zien liggen: de witte gebouwen downtown fonkelend in de zon, de blauwe baai met al z'n bootjes, de grijze mist die als een deken over het westelijke deel van de stad ligt en de Twin Peaks, de twee heuvels die er recht bovenuit steken.'

Marin County

Beeld Luis Mendo

Valencia Street en Paxton Gate

'Een van mijn lievelingsbuurtjes is Valencia Street in The Mission, de van oorsprong Mexicaanse buurt, die barst van energie en kleur. Door heel de buurt zijn prachtige muurschilderingen te vinden. Valencia Street is een eclectische mix van restaurants, coffeeshops, bars en winkels. Een bijzondere winkel is Paxton Gate. Daar dwaal ik graag rond, met of zonder kind, tussen de opgezette dieren, hemelsblauwe vlinders, octopussen op sterk water, vleermuis-skeletjes, vleesetende planten en andere curiosa.'

824 Valencia Street

Beeld Luis Mendo

SFMOMA

'Het museum voor moderne kunst is een jaar geleden heropend na een verbouwing van drie jaar. Het nieuwe gebouw heeft witte lagen, alsof het is ingewikkeld als een mummie. Ik vind het schitterend en de collectie is indrukwekkend, ook met wat Nederlandse accenten. Op de vijfde verdieping hangt een mixed-media-kunstwerk van Claudy Jongstra aan de muur, gemaakt met wol en zijde. Het heet Aarde. En op de afdelingen grafisch design zijn ontwerpen van Nederlandse ontwerpers zoals Piet Parra te vinden.'

151 Third Street

Route 1 en Sam's Chowder House

'Een ritje zuidwaarts over Route 1, de weg langs de oceaan naar het zuiden, is beslist de moeite waard. En dan kijken hoe de ruige Pacific al eeuwen probeert de rotsachtige kust kapot te beuken. Een erg leuke stop na een halfuur onderweg is Sam's Chowder House in Half Moon Bay. Mijn aanraders? Geen twijfel over mogelijk: de kreeftsandwich en de clam chowder; soep met aardappels, bacon, ui, tijm en kokkels.'

4210 Cabrillo Highway North, Half Moon Bay

Ferry Building

'Staren over de baai onder het genot van oesters en champagne, Californische wijnen proeven, olijfoliën proberen. Het kan zo fijn in de Ferry Building, een foodmarkt en tevens de terminal waar de ferry's naar het glooiende Marin vertrekken of naar mijn stad Alameda, langs de imposante kranen in de haven van Oakland.'

The Embarcadero

Samovar

'Bij het SFMOMA om de hoek zit Samovar. Een sereen theehuis, gespecialiseerd in de perfecte combinatie van thee plus eten: Russische borsjtsj met earl grey, halloumi-groentekebabs met muntthee. Samovar heeft een betoverend terras met bloemen en bomen, dat uitkijkt over downtown San Francisco, die mooie mix van wolkenkrabbers en historische gebouwen.'

730 Howard Street

Beeld Luis Mendo

826 Valencia

'Nog een aanrader: 826 Valencia, begonnen door schrijver Dave Eggers als een non-profitorganisatie waar kinderen bijles krijgen van plaatselijke schrijvers en ze worden gestimuleerd om te schrijven. Omdat het een winkelpand was, kreeg Eggers geen goedkeuring voor z'n idee, dus heeft hij ook een fantastische piratenwinkel geopend. De winkel is aangekleed als het ruim van een schip, en er zijn schatkisten, ooglapjes en zelfs een houten been te koop. En achter het gordijn wordt lesgegeven.'

826 Valencia Street

Beeld Luis Mendo
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden