Sampras ontneemt Connors legendarisch record

Pete Sampras heeft donderdag bij het officieuze WK in Hannover het door hem zo felbegeerde record gevestigd, al hoefde hij daaruiteindelijk niet al te veel voor te doen....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

Daarmee verdringt Sampras zijn landgenoot Jimmy Connors, die in de periode 1974-'78 tot vijf jaren kwam (1974-1978). 'Ik heb een mijlpaal bereikt', besefte Sampras. 'Ik geloof niet dat dit een andere speler ooit gaat lukken.'

Rios, de nummer twee van de computerlijst, was vastbesloten de Amerikaan van het record af te houden. Maar uitgerekend hij wierp Sampras de prijs in de schoot door uit het toernooi te stappen wegens een rugblessure.

Sampras kreeg vleugels door de 'blijde' boodschap van Rios' opgave en blies 's avond Karol Kucera van de baan in zijn derde wedstrijd in de rode groep. In drie kwartier was het voorbij: 6-2 en 6-1.

Na zijn optreden werd de Amerikaan gehuldigd. Hij mocht een enorme taart in de vorm van een zes aansnijden en werd daarna overgoten met champagne. Sampras greep de fles, nam een slok en goot de rest van het vocht vervolgens over de hoofden van ATP-spelersdirecteur Mark Miles en Ion Tiriac, oud-manager van Boris Becker.

Pete Sampras komt uit in de halve finale uit, Kucera mag naar huis. De Rus Kafelnikov en de Spanjaard Moya strijden vandaag tegen elkaar om het andere toegangsbewijs voor de halve finale.

Door de opgave van Rios plaatste de Brit Tim Henman zich in de witte groep voor de laatste vier. In een hoogstaande wedstrijd voor 10.000 toeschouwers klopte de 24-jarige Henman de Spanjaard Corretja met 7-6, 6-7, 6-2. Het aanvallende spel van de Brit won het van de vaak messcherpe passeerslagen van zijn opponent. 'Toch heeft Corretja hier laten zien dat hij niet alleen op gravel kan spelen', meende de winnaar.

Henman speelt vandaag zijn laatste groepswedstrijd tegen zijn landgenoot Greg Rusedski, die invalt voor Agassi, en mag die zelfs verliezen. Rusedski won donderdag simpel (7-6 en 6-1) van Albert Costa. De Spanjaard neemt de plek van Rios in. De Kroaat Ivanisevic en de Tsjech Korda kwamen daarvoor eerder in aanmerking, maar hadden geen zin.

Rusedski en Corretja behouden uitzicht op de vierde en laatste plaats in de halve finale.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden