'Samoerai van het Westen' sterft op altaar Notre Dame

PARIJS - Hij joeg een kogel door zijn mond en stierf zo op het altaar van de Notre Dame, waar op dat moment 1.500 bezoekers rondliepen. Het was de laatste politieke actie van Dominique Venner, een 78-jarige historicus die in Frankrijk gold als een van de denkers van extreem-rechts. 'Zijn laatste daad was een poging het Franse volk wakker te schudden', twitterde Marine Le Pen, leidster van het Front national (FN).


Omstanders zagen hoe Venner rond vier uur 's middags zonder een woord te zeggen de kathedraal in het hart van Parijs binnenkwam en zich naar het altaar begaf. Nadat de kogel was afgeschoten heeft een bewaker nog een poging tot reanimatie gedaan.


'Het was een apocalyptisch gezicht, zoiets is hier nooit eerder gebeurd', zei Patrick Jacquin, rector van de Notre-Dame. 'Ik kies een zeer symbolische plek die ik bewonder en respecteer', schreef Venner in de brief die hij op het altaar achterliet.


Het militantisme van Venner gaat terug tot de jaren vijftig, toen hij lid was van de OAS, het illegale leger dat in Algerije en Frankrijk strijd leverde om Algerije Frans te houden. Immigratie en later islamisering zijn altijd zijn hoofdthema's gebleven. Zijn leven lang was hij lid van extreem-rechtse groepen, en voerde hij de redactie van dito tijdschriften.


In zijn laatste tekst, die op de dag van zijn dood op zijn blog is gezet - 'La manif du 26 mai et Heidegger' - trok hij van leer tegen het homohuwelijk. Maar ook in die tekst schreef hij dat het echte gevaar de immigratie van buiten Europa was. 'Er zijn nieuwe spectaculaire en symbolische gebaren nodig om de sloomheid te verdrijven, het verdoofde bewustzijn door elkaar te rammelen en de herinnering aan onze afkomst wakker te schudden', schreef hij.


'Hij hield van samoerai en ridders, hij trok ten strijde tegen de decadentie van deze tijd', verklaarde Bruno Gollnisch, belangrijkste stem op de rechterflank van het FN. Volgens zijn uitgever werkte hij aan een boek onder de titel Een samoerai van het Westen. Venner, oud-parachutist, schreef ook veel over wapens en de jacht.


Zo'n honderd aanhangers van extreem-rechts hielden dinsdagavond een herdenkingsbijeenkomst met fakkels en strijdliederen bij het standbeeld van Karel de Grote voor de Notre Dame. Van de leiders van de Manif pour tous, die oproepen komende zondag opnieuw te demonstreren tegen het homohuwelijk, kwam geen reactie op de dood van Venner.


Niet lang na de zelfmoord van Venner begon op de Place de la Bastille een groot feest om te vieren dat de wet op het homohuwelijk is aangenomen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden