Samen met Peter Bakker duwen tegen het glazen plafond

Peter Bakker, baas van postbedrijf TNT, mocht donderdag voor een zaal van keurig geklede vrouwelijke managers de balans opmaken van een jaar lang ambassadeurswerk voor de groei van het aantal vrouwen aan de top....

Om hier te kunnen zijn, heeft ze de dag maar vrijaf genomen, de medewerkster van Koninklijke Ten Cate. 'Tijdens werktijd hier komen is niet eens een issue. Daar ga ik niet aan beginnen.' Voor zover zij weet is er onder de drieduizend medewerkers die de textielfabrikant over de hele wereld heeft maar één vrouwelijke directeur, in Singapore. 'Dan weet je het wel.'

Donderdag werd in Rotterdam de slotconferentie gehouden van het Ambassadeursnetwerk, een club prominenten uit het bedrijfsleven, de overheid en de non-profit sector die meer vrouwen naar topfuncties moet sluizen. Als grote organisaties het goede voorbeeld geven, komen de andere schapen vanzelf over de dam, is de gedachte. Peter Bakker, topman van TNT, was dit jaar aanvoerder van het team van achttien industriële en bestuurlijke zwaargewichten. Eerder stond het netwerk onder leiding van Ewald Kist, toen bestuursvoorzitter van ING, en Schiphol-baas Gerlach Cerfontaine .

'Als het om vrouwen in topfuncties betreft, bungelt Nederland samen met Pakistan onderaan het lijstje', houdt Peter Bakker de volle zaal voor. Het publiek, vooral zakelijk geklede vrouwen ('conculega's'), kan een lachbui niet bedwingen.

Recente cijfers van het SCP bevestigen het bekende beeld: het gaat beroerd met de doorstroom van vrouwen naar de top. Een op de vijf werknemers vindt dat het aantal vrouwen in topfuncties de komende jaren moet verdubbelen; meer dan de helft van de Nederlanders vindt dat een topfunctie niet samengaat met een parttime baan, en meer dan 60 procent vindt dat er te veel ophef wordt gemaakt over de positie van vrouwen in de Nederlandse bedrijven en organisaties, zo staat in de laatste Emancipatiemonitor.

Dat ligt aan de beschikbaarheidscultuur, zegt minister Aart-Jan de Geus van Sociale Zaken, ook aanwezig. 'Werkgevers moeten leren dat het niet om de volgemaakte uren gaat, maar om de prestaties en de afgesproken taken.' Wanneer gaat hij dan zelf parttime werken? 'Mijn jongste is al volwassen, dus ik heb dat probleem niet', zegt de bewindsman. 'Maar elke toppositie moet in principe in deeltijd kunnen.'

Staatssecretaris Karien van Gennip van Economische Zaken heeft een andere lezing: het gebrek aan doorstroom komt ook doordat bedrijven nog te weinig inzien dat diversiteitsbeleid voordeel biedt. Van Gennip komt vervolgens met een voorbeeld over een zeepfabriek. Een vrouwelijke manager zou volgens Van Gennip beter aanvoelen welke zeepjes vrouwen graag kopen. De zaal reageert nauwelijks op haar verhaal.

Plakkende vloeren, glazen plafonds, window dressing en politiek correct gedrag, de 'ambassadeurs' moesten er mee aan de haal. Ze hebben zich een jaar lang moeten inspannen om verbetering waar te kunnen maken. Toen Jan Willem Weck, directeur-generaal van de Algemene Bestuursdienst zijn ambassadeursjaar begon, reageerden sommige collega's bijna lacherig. 'Tjee, wat een jaren zeventig-onderwerp, zeiden ze dan.'

Naming and shaming noemt hij als een van de maatregelen die tot een cultuuromslag moet leiden op de Haagse ministeries. 'Dan ziet iedereen vanzelf dat bijvoorbeeld een ministerie als dat van Economische Zaken, van Karien van Gennip, achteraan loopt.'

Peter Bakker somt de cijfers en maatregelen bij TNT tevreden op. 'Eén vrouw in de raad van commissarissen, één vrouw in de raad van bestuur en twee vrouwelijke hoofddirecteuren.' Hij wipt even op zijn tenen. 'Plus dat we een budget van anderhalf miljoen voor diversiteitsbeleid hebben gereserveerd. En nu gaan we proberen om vrouwen na hun zwangerschap de garantie te geven dat ze terug kunnen komen. Al zul je de resultaten daarvan pas over een jaar of tien zien.'

'Weet je wat ook helpt,' zegt een medewerkster van het ministerie van Binnenlandse Zaken wat zachter. 'Niemand durft woordig nog tegen te zijn.' tegen-

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden