Salzburg laat van Ajax slechts restje schroot over

AMSTERDAM - Ajax 0


Salzburg 3


Met een symfonie van hogere voetbalkunst overrompelden de mannen uit de geboortestad van Mozart de club uit het kroondomein van Hazes. Bloed, zweet en tranen, het hielp geen snars tegen de wonderschone tonen van die Zauberflöte.


Ajax - Red Bull Salzburg, tweede ronde Europa League, eerste wedstrijd: 0-3. De tweede wedstrijd is een overbodige exercitie. Vergeet ook de tegenstanders van Ajax in de groepsfase van de Champions League, AC Milan, Celtic en Barcelona. Misschien hadden die hier en daar meer individuele kwaliteit, maar Salzburg was de beste ploeg die de Arena aandeed.


Aanvallend, technisch begaafd, fysiek sterk, brutaal, modern. Een heerlijk elftal waarvan je een seizoenkaart zou willen kopen. Om de week kijken naar Sadio Mané uit Senegal, dat moet toch een genot zijn. En wat mist Ajax dan toch zulke spelers, mannen met superbe aanvallende klasse die ook nog eens dienstig zijn aan het team.


Het was bijna meelijwekkend om te aanschouwen hoe de kampioen van de laatste drie seizoenen in Nederland werd overlopen en overklast door de soevereine koploper van de competitie in Oostenrijk, waarvan bekend was het kwalitatieve gehalte hoog was. Maar de ploeg was nog beter dan verwacht en demonteerde Ajax volledig, totdat van de Amsterdamse machine slechts een hoopje schroot resteerde. Trainer Frank de Boer zal alle moeite hebben om er voor zondag, als AZ op bezoek komt, weer een aardig karretje van te maken.


Alleen al dat derde doelpunt, van Jonatan Soriano, was het bezoek aan de Arena waard, als absolute hoogtepunt van de avond. De Spanjaard, eens opgeleid bij Espanyol, kreeg de bal na balverlies van Van Rhijn nog net op eigen helft, dribbelde even over de middenlijn, zag dat doelman Cillessen voor zijn doel stond en schoot. Gewoon, bang. Een lob en een schot in één. Hard, precies, perfect. Wat een doelpunt. Wat een show. Wat een gezicht van Cillessen. Beteuterd, ontdaan.


Red Bull is een mierzoet energiedrankje. Zo voetbalt Salzburg, alsof het voortdurend energiedrank naar binnen giet. Voetbal als een dampende wals. Het spel van Ajax leek op een klompendans uit Klazienaveen. Sadio Mané, Jonatan Soriano, Kevin Kampl en Alan vormden een kwartet dat Ajax pijnigde, telkens weer. In één helft van de Salzburgshow was meer te zien dan in pakweg vier thuisduels van Ajax.


Zoals De Boer wil spelen, met veel druk op de tegenstander, zo voetbalde collega Roger Schmidt. Het lukt Ajax af en toe maar één helft. Dan Salzburg. Bij de aftrap stonden de mannen al zwaaiend met de armen klaar om naar voren te rennen, zoals jeugdspelers dat doen. Vastzetten, afjagen, op de juiste onderlinge afstand.


Ajax, dat Schöne in de warming-up zag afhaken met een gekneusde enkel, speelt de bal in de competitie vaak tot vervelens toe rond op eigen helft. Dat was nu onmogelijk. De mannen in paars vielen aan, vanaf het begin, vol zelfvertrouwen.


Na twaalf minuten viel de 0-1. Mané passte op Veltman, die zijn inmiddels bijna wekelijkse fout beging en een strafschop veroorzaakte door de Braziliaan Alan te vloeren. Soriano benutte de strafschop.


Bij de 0-2 verloor Krkic de bal, die een fractie later door de Sloveense spelverdeler Kampl diep werd gespeeld op Mané. Vanaf randje buitenspel schudde Mané gelegenheidslinksachter Duarte van zich af als een vlieg, om Cillessen bekwaam te omspelen.


Salzburg is het equivalent van modern voetbal. Salzburg heeft de Duitse trainer Schmidt in dienst en de Duitse technisch directeur Rangnick, die eerder trainer was van onder meer Hoffenheim en Schalke. In 2001 was Rangnick een week bij Ajax om te leren.


Hij verbaasde zich toen onder meer over de vreemde straffen die trainer Adriaanse weleens uitdeelde. Dat zouden ze in Duitsland nooit doen. Hij legde ook zijn ideeën uit. Zijn eerste les was, uitgesproken aan de rand van het trainingsveld naast de Arena: een elftal heeft geen vedetten, of iedereen is vedette. Zo is Salzburg nu: allemaal vedetten. Geen vedetten dus.


Les 2 was destijds: koop een goede spits, al kost hij 20 miljoen. Salzburg heeft vier uitstekende aanvallers. Juist op dat vlak schiet Ajax tekort, waarbij de aantekening dat een spits Ajax weinig had geholpen donderdag, want de ploeg kwam eenvoudig nooit in de buurt van het doel. Eén kans kreeg Ajax, van Siem de Jong in blessuretijd.


Ricardo Kishna, het 19-jarige talent, mocht nog debuteren. Ook voor hem viel weinig eer te halen, want in de tweede helft beperkte Ajax de schade: 0-4 was dichterbij dan 1-3. Het vak met Oostenrijkse supporters zong 'oh, was ist das schön.' Dat is dan wel geen Mozart, maar het klonk prachtig.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden