Salto mortale

Dansende waaghalzen bezetten het Haagse stadhuis.

REPORTAGE DANSGROEP STREB (VS) - Het regent komend weekend mensen in het stadhuis van Den Haag. En dan gaat het niet om een vereniging van levensmoede stervelingen die de twaalf verdiepingen van het prachtig witglazen Atrium van architect Richard Meier hebben verkozen voor hun doodsmak, maar om dansacrobaten van het Amerikaanse gezelschap Streb. Op uitnodiging van het Holland Dance Festival nemen ze tijdelijk bezit van het magistrale gemeentehuis.


De spierbundels zijn getraind in het jongleren met de zwaartekracht: ze laten zich vallen van grote hoogte, werpen zich tegen muren, lopen er horizontaal tegen op en duelleren met zwaaiende betonblokken en draaiende staalbalken.


Komende zomer opent de extreme action-groep onder leiding van choreografe Elizabeth Streb (61) de Culturele Olympiade in Londen. Tijdens de Olympische Spelen creëren ze een spookdans op het reuzenrad langs de Theems (bijnaam: The London Eye) en schieten ze door de gaten van de Tower Bridge. Maar ze beginnen hun Europese toer tijdens Holland Dance in Nederland, in Den Haag, met de voorstelling Forces.


De punky ogende Streb steekt met haar zwarte bril en opstandige kuif fraai af tegen de helwitte omgeving van het Haagse stadhuis. Ze vindt het gebouw een 'perfect frame' voor haar werk. De hoogte natuurlijk, de verschillende horizontale niveaus, maar ook de kijkhoeken en het glazen plafond 'dat tot de hemel reikt'.


Dat de stalen vangnetten pas later zijn toegevoegd, nadat het atrium na opening een aantal zelfmoorden uitlokte, maakt indruk op haar. 'Het is juist belangrijk dat dit soort gebouwen openbaar toegankelijk zijn. In ons trainingshuis in Brooklyn mag iedereen binnenwandelen en komen kijken naar repetities. Vuilnismannen, postbodes, joggers, ze mogen allemaal gebruik maken van onze toiletten, kantine en waterfonteintjes.'


Als dochter van een metselaar ontwikkelde Streb een voorliefde voor de arbeidersklasse en zwaar fysiek werk. Ze is lyrisch over de schoonheid van de liften van steen en staal. En vooral over de wetten van de zwaartekracht die ze met haar groep naar haar hand probeert te zetten. Niet dat ze alle mechanica achter het elegante stuntwerk tot in detail berekent. Dat doen haar technici, die de installaties veilig moeten ontwerpen. Maar ze houdt ervan haar dansers - haar 'superheroes' - meedogenloos te confronteren met de dreiging van machtige fysieke structuren. 'Be careful is de slechtste opdracht die je dansers, én kinderen, kunt meegeven. Ze leren er zo veel mogelijkheden met hun lichaam mee af. Be dareful, zou ik zeggen.'


Streb, die zelf moderne dans en beeldende kunst studeerde, leert haar dansers op hun buik en flanken te vallen. 'Er zijn meer lichaamsoppervlakten om op te lopen en te landen dan alleen je voeten.' Ze moeten van haar in een split second fysieke beslissingen nemen. 'Draaiende staalbalken en spinnende ladders zijn niet altijd voorspelbaar.' Streb laat haar dansers graag fraai in boogjes, voorover, achterover, kruislings, van hoge stellages springen: de inmiddels in Amerika beroemde menselijke fontein. 'Het gaat mij om fundamentele vragen over tijd, ruimte, lichaam en kracht. Vanaf hoe hoog kan een lichaam vallen zonder iets te breken?'


De Amerikaanse is niet op zoek naar een metafoor voor het vallen, maar naar de fysieke inhoud van een actie, liefst zonder melodische muziek. What you see is what you get. 'De werkende mens moet het vatten, niet de denkende. Mijn voorstelling is een movical, geen musical.' Wel appelleert ze aan de kinderlijke wensdroom ooit te kunnen vliegen. Ze ziet het wel zitten, een talentenjacht op televisie, getiteld So You Think You Can Fly? Ja, en dan wil ze best jurylid zijn. Het Atrium lijkt haar een perfecte locatie. En voor alle schaatsers in Nederland - 'Hoe noem je die tocht?' - heeft ze nog een tip: 'Loop altijd over ijs met kleine stapjes en houdt voortdurend je hoofd recht boven je voeten. Mocht je vallen, sla je armen niet wijd uit, maar klem ze strak tegen je romp. Vallen is ook een sport.'


Holland Dance Festival: Forces door Streb Extreme Action Company in Atrium, Stadhuis Den Haag. 10, 11 en 12/2.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden