Saleh zegt weer niet af te treden

De Jemenitische president Ali Abdullah Saleh heeft woensdag in een verklaring laten weten dat hij niet af zal treden, ondanks de hevige gevechten tussen zijn aanhangers en leden van de machtige Hashid-stam die sinds maandag in de hoofdstad Sanaa woeden.

De Jemenitische president Ali Abdullah Saleh Beeld ap

In de verklaring, die woensdag werd voorgelezen door Salehs woordvoerder, zei de president 'niet af te zullen treden en Jemen niet te verlaten'. Ook zei Saleh 'geen bevelen van buitenaf te zullen opvolgen', een verwijzing naar de inspanningen van de Verenigde Staten en de Golf Samenwerkingsraad om Saleh tot aftreden te bewegen. De gevechten in Sanaa, die maandag uitbraken nadat Saleh zondag opnieuw weigerde af te treden in ruil voor immuniteit, lijken de kansen te vergroten dat de aanhoudende protesten in Jemen nu uitdraaien op een door milities geleide opstand.

Geen mislukte staat
'Jemen zal geen mislukte staat worden. Het wordt geen toevluchtsoord voor Al-Qaida', aldus Saleh. Ondanks de stevige uitspraken zei Saleh wel alles te zullen doen om te voorkomen dat het huidige geweld uiteindelijk tot een burgeroorlog in Jemen leidt.

Aanhangers van Saleh probeerden vrijdag het pand van de leider van de Hashid in de wijk Hassaba te bestormen. Hassaba is sindsdien veranderd in een slagveld. De stamleden hebben diverse overheidsgebouwen ingenomen. De aanhangers van Saleh gebruiken het ministerie van binnenlandse zaken als hun uitvalsbasis. Saleh is zelf ook een Hashid, maar de stamleider Sjeik Sadeq al-Ahmar sloot zich in maart aan bij de oppositie.

Destabiliseren
VN-secretaris-generaal Ban Ki-moon heeft woensdag opgeroepen tot een direct einde aan de gevechten. Hij zei zich zorgen te maken dat de gevechten 'de situatie verder kunnen destabiliseren'.

Gregory Johnsen, een deskundige van de Amerikaanse universiteit Princeton op het gebied van Jemen, denkt dat de gevechten zich snel over het land kunnen verspreiden als andere gewapende groepen deelnemen aan de onlusten, zeker als de eerste pantserdivisie van generaal Ali Mohsen Al-Ahmar zich in de strijd mengt. Generaal Al-Ahmar is een voormalige vertrouweling van Saleh, maar keerde hem in maart de rug toe.

'Als de eerste pantserdivisie hierbij betrokken raakt, dan is het niet langer een gevecht tussen twee partijen', aldus Johnsen. 'Het wordt dan veel gecompliceerder en de mogelijkheid dat de gevechten overslaan naar de rest van het land neemt enorm toe.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.